πόνος στον αυχένα
πόνος στον αυχένα

Εάν είστε γυναίκα που έχει διαγνωστεί με αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα, έναν τύπο φλεγμονώδους αρθρίτιδας που επηρεάζει κυρίως τη σπονδυλική στήλη, υπάρχουν ορισμένα πράγματα, που θα θέλατε να μάθετε για το πώς αυτή η πάθηση μπορεί να επηρεάσει συγκεκριμένα τις γυναίκες, όπως αν η ασθένεια μπορεί να είναι διαφορετική για τις γυναίκες σε σύγκριση με τους άνδρες, πώς η θεραπεία μπορεί να διαφέρει μεταξύ των φύλων και πώς η αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα μπορεί να επηρεάσει την εγκυμοσύνη και τον τοκετό.

Εδώ είναι μερικά βασικά στοιχεία για την αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα και τις γυναίκες:

1. Η αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα δεν είναι απλώς μια «ανδρική νόσος».

Μία από τις μεγαλύτερες αποκαλύψεις σχετικά με την αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα είναι, ότι δεν είναι μια πάθηση που επηρεάζει κυρίως τους άνδρες. Σύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύθηκε το 2018 στο International Journal of Clinical Rheumatology, το ποσοστό επίπτωσης στους άνδρες σε σύγκριση με τις γυναίκες ήταν περίπου 10 προς 1, σύμφωνα με τις πρώτες μελέτες της νόσου. Πιο πρόσφατες εκτιμήσεις προτείνουν μια αναλογία 2–3 προς 1.

Σήμερα, όμως, γίνεται ολοένα και πιο ξεκάθαρο, ότι τα ποσοστά είναι πιο ίσα για άνδρες και γυναίκες. Αυτή η νέα κατανόηση έχει να κάνει με αλλαγές στον τρόπο, με τον οποίο ορίζεται και διαγιγνώσκεται η αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα. Ξεκινώντας από τη δεκαετία του 1980, οι γιατροί άρχισαν να χρησιμοποιούν μαγνητική τομογραφία (MRI) για να δουν ενεργή φλεγμονή στις ιερολαγόνιες (SI) αρθρώσεις, οι οποίες συνδέουν το κάτω μέρος της σπονδυλικής στήλης με τη λεκάνη, δίνοντάς τους τη δυνατότητα να βλέπουν βλάβη, που μπορεί να μην είναι ορατή με ακτινογραφίες. Αυτό κατέστησε δυνατή την έγκαιρη διάγνωση της αγκυλοποιητικής σπονδυλίτιδας.

Το 2009, οι γιατροί άρχισαν να χρησιμοποιούν τον όρο ομπρέλα αξονική σπονδυλαρθρίτιδα (axSpA) για να αναφέρονται στη φλεγμονώδη αρθρίτιδα, που προκαλεί πόνο και πρήξιμο κυρίως στη σπονδυλική στήλη και στις αρθρώσεις SI. Υπάρχουν δύο υποτύποι axSpA:

  • Μη ακτινογραφικό axSpA (nr-axSpA), που σημαίνει ότι η βλάβη των αρθρώσεων δεν είναι ορατή στις ακτίνες Χ
  • Αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα (ή ακτινογραφική axSpA), που σημαίνει ότι η βλάβη των αρθρώσεων μπορεί να φανεί στις ακτινογραφίες
πόνος στη μέση
πόνος στη μέση

Αυτές οι δύο κατηγορίες μπορούν να θεωρηθούν ως δύο στάδια του axSpA: ένα με μικρή ή καθόλου βλάβη στη σπονδυλική στήλη ή στις αρθρώσεις SI και ένα με σαφή, σαφώς ορατή βλάβη. Αυτός ο νέος τρόπος ορισμού του axSpA κατέστησε δυνατό η ασθένεια να είναι πιο ορατή στις γυναίκες, οι οποίες τείνουν να έχουν λιγότερες ακτινογραφικές αλλαγές – βλάβες, που μπορούν να φανούν στις ακτίνες Χ.

Οι γυναίκες είναι λιγότερο πιθανό να έχουν ακτινογραφική βλάβη, επομένως εάν η διαδικασία προσυμπτωματικού ελέγχου είναι ακτινογραφία, είναι λιγότερο πιθανό να μπορέσετε να επιβεβαιώσετε μια διάγνωση σε μια γυναίκα. Οι μαγνητικές τομογραφίες το έχουν αλλάξει πραγματικά και τώρα έχουμε δει περισσότερη ισότητα μεταξύ των φύλων.

2. Χρειάζεται περισσότερος χρόνος για να λάβουν οι γυναίκες τη σωστή διάγνωση.

Οι γυναίκες παρουσιάζουν σημαντική καθυστέρηση στη λήψη διάγνωσης αγκυλοποιητικής σπονδυλίτιδας σε σύγκριση με τους άνδρες. Αυτό μπορεί να καθυστερήσει την κατάλληλη θεραπεία. Μια επίμονη παρανόηση του πόσο διαδεδομένη είναι η αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα στις γυναίκες μπορεί να συμβάλει σε αυτήν την καθυστέρηση.

Οι διαφορές στον τρόπο, με τον οποίο η αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα επηρεάζει τις γυναίκες μπορεί επίσης να οδηγήσουν σε λανθασμένη διάγνωση. Οι γυναίκες συχνά δεν έχουν βλάβη στις αρθρώσεις, που μπορεί να δει κανείς στις ακτινογραφίες και τείνουν να αισθάνονται πόνο σε περιοχές, που δεν θεωρούνται τυπικές της αγκυλοποιητικής σπονδυλίτιδας, όπως τις αρθρώσεις των χεριών, των ποδιών ή του λαιμού.

Εξαιτίας αυτού, οι γυναίκες είναι πιο πιθανό να λάβουν μια αρχική διάγνωση ινομυαλγία. Και αυτό μπορεί επίσης να έχει κάποια σχέση με την προκατάληψη, επειδή η ινομυαλγία είναι πιο συχνή στις γυναίκες παρά στους άνδρες και θεωρείται γυναικεία ασθένεια. Τα αποτελέσματα μιας έρευνας σε 235 άτομα με αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα που δημοσιεύτηκε τον Ιούνιο του 2019 στο περιοδικό Rheumatology and Therapy διαπίστωσαν, ότι το 20,7 τοις εκατό των γυναικών είχαν εσφαλμένη διάγνωση ινομυαλγίας σε σύγκριση με το 6,6 τοις εκατό των ανδρών.

Η αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα συχνά λανθασμένα διαγιγνώσκεται, επίσης, ως χρόνιος πόνος στην πλάτη που προκαλείται από μικρό τραύμα, κακή στάση ή κακή μηχανική του σώματος. Αυτό οφείλεται εν μέρει, επειδή ο πόνος στην πλάτη είναι ένα τόσο κοινό πρόβλημα.

3. Οι γυναίκες έχουν λιγότερες ακτινογραφικές βλάβες αλλά μεγαλύτερη αναπηρία.

Όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, οι γυναίκες τείνουν να έχουν λιγότερες βλάβες στις αρθρώσεις, που μπορούν να φανούν σε μια ακτινογραφία από τους άνδρες. Οι γιατροί έχουν θεωρίες, αλλά όχι σαφή εξήγηση, για αυτή τη διάκριση. Αυτό μπορεί να συνδέεται με διαφορές φύλου στο πώς αντιδρούν άνδρες και γυναίκες στη φλεγμονή στην αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα ή πώς ανταποκρίνονται στα φάρμακα, που χρησιμοποιούνται για τη θεραπεία της πάθησης.

πόνος στη μέση
πόνος στη μέση

4. Οι γυναίκες τείνουν να έχουν πιο διαδεδομένο πόνο.

Οι γυναίκες με axSpA τείνουν να έχουν περισσότερη φλεγμονή και πόνο σε περιοχές πέρα από την πλάτη, όπως στις αρθρώσεις του λαιμού, των χεριών και των ποδιών, και είναι λιγότερο πιθανό να επισκεφτούν έναν γιατρό ειδικά για πόνο στην πλάτη, σύμφωνα με μια ανασκόπηση που δημοσιεύθηκε τον Μάιο. Αντίθετα, οι άνδρες είναι πιο πιθανό να εμφανίσουν κυρίως πόνο στη μέση, που είναι ένα πιο κοινά αναγνωρισμένο σύμπτωμα της αγκυλοποιητικής σπονδυλίτιδας.

Τα χαρακτηριστικά του πόνου στις γυναίκες είναι λιγότερο τυπικά. Οι γυναίκες έχουν περισσότερο πόνο στο πάνω μέρος του λαιμού και είναι πιο διαδεδομένος. Και οι γυναίκες με εκτεταμένο πόνο εμφανίζουν σημαντικά μεγαλύτερη καθυστέρηση στη διάγνωση.

5. Ορισμένες έρευνες δείχνουν ότι οι γυναίκες μπορεί να έχουν αυξημένο κίνδυνο συναφών καταστάσεων.

Ορισμένες έρευνες έχουν επισημάνει πιθανές διαφορές φύλου σε καταστάσεις που σχετίζονται με αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα. Μια ανασκόπηση 734 ασθενών με αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα στην Ιρλανδία, που παρουσιάστηκε στην ετήσια συνάντηση του Αμερικανικού Κολλεγίου Ρευματολογίας το 2019 διαπίστωσε, ότι οι γυναίκες μπορεί να έχουν υψηλότερα ποσοστά φλεγμονώδους νόσου του εντέρου και ραγοειδίτιδας.

Άλλες μελέτες έχουν δείξει, ότι η ψωρίαση μπορεί να εμφανιστεί πιο συχνά στις γυναίκες σε σύγκριση με τους άνδρες, σύμφωνα με την ανασκόπηση που δημοσιεύτηκε στο Current Rheumatology Reports. Αλλά χρειαζόμαστε περισσότερα δεδομένα για να μπορέσουμε να βγάλουμε ασφαλή συμπεράσματα, σχετικά με το εάν αυτές οι παθήσεις είναι πιο συχνές στις γυναίκες παρά στους άνδρες.

Εγκυμοσύνη
Εγκυμοσύνη

6. Η εγκυμοσύνη και ο τοκετός θα απαιτήσουν συζητήσεις με τον γιατρό σας και παρακολούθηση των συμπτωμάτων σας.

Επειδή η αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα συνήθως διαγιγνώσκεται σε άτομα ηλικίας κάτω των 40 ετών, η εγκυμοσύνη και ο τοκετός είναι ένα θέμα, που πολλές γυναίκες θα θέλουν να συζητήσουν με τους γιατρούς τους. Δεν έχει γίνει αρκετή έρευνα για την εγκυμοσύνη και την αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα, πιθανότατα επειδή η ασθένεια θεωρούνταν προηγουμένως ως αντρική ασθένεια. Και το γεγονός, ότι πολλές γυναίκες έχουν πόνο στο κάτω μέρος της πλάτης κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης, μπορεί να δυσκολέψει τον εντοπισμό.

Ορισμένες μελέτες υποδηλώνουν ότι, γενικά, η απόκτηση μωρού δεν θα αλλάξει σημαντικά την πορεία της ασθένειάς σας. Ωστόσο, υπάρχουν ορισμένα δεδομένα που υποδηλώνουν, ότι υπάρχει αυξημένος κίνδυνος επιπλοκών εγκυμοσύνης και υψηλότερα ποσοστά καισαρικής τομής σε γυναίκες που έχουν αγκυλοποιητική σπονδυλίτιδα, ειδικά εάν η δραστηριότητα της νόσου είναι υψηλή.

Η έρευνα δείχνει, ότι τα συμπτώματα μπορεί να επιδεινωθούν κατά το δεύτερο και τρίτο τρίμηνο της εγκυμοσύνης, πιθανώς λόγω της διακοπής των φαρμάκων των γυναικών ή των σωματικών απαιτήσεων της εγκυμοσύνης στο σώμα. Σε μια μελέτη που δημοσιεύτηκε τον Ιούνιο του 2018 στο περιοδικό Rheumatology, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι η δραστηριότητα της νόσου και ο πόνος ήταν υψηλότερα κατά το δεύτερο τρίμηνο.

Επιπλέον, όταν η δραστηριότητα της νόσου αυξάνεται κατά την εγκυμοσύνη, οι γυναίκες είναι πιο πιθανό να εμφανίσουν επιπλοκές όπως διαβήτη κύησης, προεκλαμψία, λοίμωξη και πρόωρο τοκετό και τοκετό. Μετά τη γέννηση του μωρού, οι μελέτες υποδεικνύουν ότι τα συμπτώματα της αγκυλοποιητικής σπονδυλίτιδας μπορεί να επιδεινωθούν στις νέες μητέρες, αλλά δεν είναι σαφές εάν αυτό οφείλεται σε αλλαγές στον τρόπο ζωής, όπως η αδυναμία ύπνου ή άσκησης ή περισσότερο στρες.