Ζευγάρι
Ζευγάρι

Είτε είστε ερωτευμένες, είτε πλημμυρίζετε από αγάπη, είναι δύσκολο να μην σκεφτείτε τις σχέσεις και όλα όσα φέρνουν μαζί τους. Ρομαντικά δείπνα, επέτειοι, ο Άγιος Βαλεντίνος κι άλλα πολλά. Η αλήθεια είναι όμως ότι μια σταθερή, αφοσιωμένη σχέση προσφέρει ορισμένα οφέλη.

Μειωμένος πόνος

Οι δημοφιλείς μπαλάντες μπορεί να θρηνούν ότι «η αγάπη πονάει». Ωστόσο, έρευνες έχουν δείξει το αντίθετο. Η αληθινή αγάπη μπορεί πραγματικά να σας βοηθήσει να φύγει ο πόνος σας.

Μια μελέτη του 2010 εξέτασε τη σχέση μεταξύ της ανακούφισης από τον πόνο, των συναισθημάτων ρομαντικής αγάπης και της ενεργοποίησης των συστημάτων ανταμοιβής στον εγκέφαλο.

Οι ερευνητές υπέβαλαν σε ήπιο πόνο 15 φοιτητές που είπαν ότι ήταν έντονα ερωτευμένοι και τοποθέτησαν ένα θερμικό μπλοκ στην παλάμη των χεριών τους, ενώ τους έδειχναν φωτογραφίες ενός αγαπημένου προσώπου ή ενός εξίσου ελκυστικού ξένου.

Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι μια φωτογραφία του αγαπημένου τους προσώπου τους αποσπούσε την προσοχή από τον πόνο, αλλά μια φωτογραφία ενός άλλου ατόμου εξίσου ελκυστικού δεν ήταν τόσο χρήσιμη.

Οι εικόνες του εγκεφάλου τους χρησιμοποιώντας λειτουργική μαγνητική τομογραφία (fMRI) επιβεβαίωσαν ότι ενώ κοιτούσαν φωτογραφίες του συντρόφου τους, παρουσίασαν αυξημένη δραστηριότητα σε περιοχές του εγκεφάλου που επεξεργάζονται ανταμοιβή και μειωμένη δραστηριότητα σε περιοχές που επεξεργάζονται τον πόνο.

 

Αγαπημένο ζευγάρι

Μειωμένο άγχος

Είναι εύκολο να υποθέσει κανείς ότι μια ρομαντική σχέση  χωρίς δράματα θα πρέπει να είναι σχετικά απαλλαγμένη από άγχος.

Πρόσφατες μελέτες έχουν δείξει ότι οι ελεύθεροι άνθρωποι είναι πιο επιρρεπείς στο ψυχολογικό στρες από εκείνους που είναι παντρεμένοι ή σε σταθερή σχέση. Η κατάσταση της σχέσης μπορεί να επηρεάσει την παραγωγή κορτιζόλης, μιας ορμόνης του στρες, κατά τη διάρκεια αγχωτικών γεγονότων, σύμφωνα με μια μελέτη του 2010 από ερευνητές του Πανεπιστημίου του Σικάγο και του Northwestern University.

 

Και μια μελέτη του 2008 στο Journal of Family Psychology διαπίστωσε ότι οι γυναίκες με υποστηρικτικούς συζύγους βίωσαν λιγότερη συζυγική πίεση και με τη σειρά τους, ήταν καλύτερες στο να ανέχονται το άγχος της σχέσης. Οι ερευνητές πρότειναν επίσης ότι οι σύντροφοι που είναι ικανοποιημένοι με τη σχέση τους είναι σε καλύτερη θέση να παρέχουν υποστήριξη όταν ο άλλος σύντροφος βιώνει στρεσογόνα γεγονότα.

 

Μεγαλύτερη διάρκεια ζωής

Διαχρονικές μελέτες και δεδομένα απογραφής έχουν δείξει ότι οι άγαμοι ενήλικες είχαν μεγαλύτερη πιθανότητα πρόωρου θανάτου από εκείνους που ήταν παντρεμένοι και ζούσαν με τους συζύγους τους. Μια μελέτη του 2000 από το Γραφείο Απογραφής των ΗΠΑ σε 281.460 άτομα άνω των 45 ετών διαπίστωσε ότι οι μη παντρεμένοι είχαν σημαντικά αυξημένο κίνδυνο θανάτου κατά την περίοδο της μελέτης, σε σύγκριση με τους παντρεμένους, ακόμη και μετά την προσαρμογή σε άλλους κοινωνικοοικονομικούς παράγοντες. Παρόμοια αποτελέσματα έχουν επίσης εμφανιστεί στη Μεγάλη Βρετανία, τη Σουηδία, τη Δανία και την Ολλανδία.

Στην πραγματικότητα, μια μελέτη του 2011 που δημοσιεύθηκε από ερευνητές του Πανεπιστημίου της Πενσυλβάνια  διαπίστωσε ότι το να είσαι συνεχώς παντρεμένος (σε αντίθεση με το να είσαι συνεχώς ελεύθερος ή να βρίσκεσαι μεταξύ χωρισμού και διαζυγίου) οδήγησε σε μεγαλύτερη ζωή στους άνδρες με χαμηλό εισόδημα και κοινωνικοοικονομικές ανισότητες.

 

Ηλικιωμένο ζευγάρι αγαπημένο

Ευτυχία

Μερικά ερωτευμένα ζευγάρια φαίνεται να απολαμβάνουν να δείχνουν πόσο ευτυχισμένα είναι. Φαίνεται μάλιστα, πολλοί από αυτούς  να είναι πραγματικά πιο ευτυχισμένοι από τους ελεύθερους. Μελέτες έχουν δείξει ότι όταν κοιτάμε το πρόσωπο κάποιου που είμαστε πραγματικά, τρελά, βαθιά και με πάθος ερωτευμένοι, δεσμεύει ορισμένες περιοχές του εγκεφάλου μας.

Οι εικόνες του εγκεφάλου από το fMRI υποδηλώνουν ότι η πρώιμη, έντονη ρομαντική αγάπη μπορεί να ενεργοποιήσει ορισμένες περιοχές του εγκεφάλου πλούσιες σε ντοπαμίνη, σύμφωνα με μια μελέτη του 2005 στο Journal of Neurophysiology. Αυτές οι περιοχές συνδέονται με την ανταμοιβή, την επιθυμία, τον εθισμό και τις καταστάσεις ευφορίας.

Είναι αρκετά ενδιαφέρον ότι οι ερευνητές είπαν επίσης ότι οι εικόνες fMRI ενός ερωτευμένου εγκεφάλου ήταν ελαφρώς διαφορετικές από τις εικόνες των εγκεφάλων που διεγείρονταν σεξουαλικά.