Κόλπος
Κόλπος

Τα αντιοξειδωτικά είναι γνωστά για τις αντιφλεγμονώδεις ικανότητές τους. Μπορούν επίσης να προστατεύσουν τα κύτταρα στο σώμα σας από βλάβες από ελεύθερες ρίζες που μπορεί να προκύψουν από την έκθεση σε ορισμένες χημικές ουσίες, το κάπνισμα, τη ρύπανση, την ακτινοβολία και ως υποπροϊόν του φυσιολογικού μεταβολισμού.

Τα αντιοξειδωτικά βρίσκονται σε πολλά τρόφιμα και περιλαμβάνουν σελήνιο, βιταμίνη Α και σχετικά καροτενοειδή, βιταμίνες C και E, καθώς και διάφορα φυτοχημικά όπως λυκοπένιο, λουτεΐνη και κερκετίνη. Συνεχίστε να διαβάζετε για να μάθετε περισσότερα για τα οφέλη για την υγεία των αντιοξειδωτικών, ποιες τροφές είναι πλούσιες με αυτά καθώς και στοιχεία σχετικά με τα συμπληρώματα.

αποξηραμένα φρούτα
αποξηραμένα φρούτα

Οφέλη για την υγεία των αντιοξειδωτικών

Τα αντιοξειδωτικά καταπολεμούν τις ελεύθερες ρίζες, οι οποίες είναι ασταθή μόρια που μπορούν να βλάψουν τα κύτταρα του σώματος και να οδηγήσουν σε καρκίνο. Η βλάβη που προκαλούν οι ελεύθερες ρίζες ονομάζεται οξειδωτικό στρες και προκύπτει από μεταβολικές διεργασίες.

Για παράδειγμα, όταν το σώμα σας χρησιμοποιεί οξυγόνο, οι ελεύθερες ρίζες δημιουργούνται ως υποπροϊόν. Οι ελεύθερες ρίζες και το οξειδωτικό στρες προέρχονται επίσης από τη ρύπανση, τον καπνό του τσιγάρου, την ακτινοβολία, τα φάρμακα και τα φυτοφάρμακα.

Πολλά αντιοξειδωτικά μπορούν να ενισχύσουν άλλες πτυχές της υγείας, όπως η μείωση της φλεγμονής, η προστασία της υγείας του εγκεφάλου και η ενίσχυση της ανοσίας. Επειδή τα αντιοξειδωτικά μπορεί να είναι αντιφλεγμονώδη, είναι αποτελεσματικά για τη μείωση της βλάβης των ιστών, συμπεριλαμβανομένης της φλεγμονής μετά την προπόνηση.

Η ίδια αντιφλεγμονώδης λειτουργία μπορεί να προσφέρει προστατευτικά αποτελέσματα για όργανα όπως η καρδιά. Για παράδειγμα, τα αντιοξειδωτικά μπορούν να παίξουν ρόλο στη μείωση των κινδύνων για αθηροσκλήρωση (σκλήρυνση των αρτηριών), στη σταθεροποίηση της αρτηριακής πίεσης και στη μείωση των επιπέδων χοληστερόλης.

Άλλα οφέλη για την υγεία των αντιοξειδωτικών περιλαμβάνουν χαμηλότερο κίνδυνο οφθαλμικών παθήσεων,6 μειωμένο κίνδυνο διαβήτη τύπου 2 και προστατευτικές επιδράσεις έναντι της γνωστικής έκπτωσης. Τα αντιοξειδωτικά θεωρούνται συχνά αντιγηραντικές ενώσεις επειδή το οξειδωτικό στρες είναι αποτέλεσμα της γήρανσης.

Χυμοί φρούτων σε ποτήρια
Συλλογή από χυμούς φρούτων

Αντιοξειδωτικά στα τρόφιμα

Η κατανάλωση άφθονων τροφών πλούσια σε θρεπτικά συστατικά, συμπεριλαμβανομένων πολύχρωμων φρούτων και λαχανικών, τσαγιού και βοτάνων, μπορεί να ενισχύσει την υγεία και να μειώσει τις επιπτώσεις της βλάβης από τις ελεύθερες ρίζες. Θρεπτικά συστατικά όπως η βιταμίνη C, η βιταμίνη Α/βήτα-καροτίνη, το σελήνιο και η βιταμίνη Ε μπορούν μετριάζουν την κυτταρική βλάβη που προκαλούν οι ελεύθερες ρίζες και περιορίζουν το οξειδωτικό στρες.

Μπορείτε να βρείτε αυτά τα αντιοξειδωτικά σε πολλά διαφορετικά τρόφιμα, μερικά από τα οποία μπορεί να σας αρέσει ήδη να τρώτε. Υπάρχουν μεγάλες ποσότητες αντιοξειδωτικών στα φρούτα, στα λαχανικά, στους ξηρούς καρπούς και τα δημητριακά ολικής αλέσεως και μικρότερες ποσότητες αντιοξειδωτικών στα κρέατα, τα πουλερικά και τα ψάρια. Τις περισσότερες φορές, τα επεξεργασμένα fast food, στερούνται αντιοξειδωτικών.

Η κατανάλωση τροφών πλούσιων σε αντιοξειδωτικά μπορεί να είναι καλό για την υγεία της καρδιάς σας και μπορεί να βοηθήσει στη μείωση του κινδύνου λοιμώξεων και ορισμένων μορφών καρκίνου. Οι αντικαρκινικές επιδράσεις των αντιοξειδωτικών έχουν μελετηθεί ιδιαίτερα καλά.

Πιάτο σε σχήμα καρδιάς με φρούτα
Πιάτο σε σχήμα καρδιάς με διάφορα υγιεινά φρούτα

Για παράδειγμα, ένα αντιοξειδωτικό που ονομάζεται κερκετίνη, το οποίο βρίσκεται στα μήλα, τα εσπεριδοειδή, τα φρούτα, τα κρεμμύδια, το κόκκινο κρασί, τον μαϊντανό και πολλά άλλα, σκοτώνει αποτελεσματικά τα ανώμαλα κύτταρα ενώ διατηρεί ανέπαφα τα υγιή κύτταρα. Η κερκετίνη παρεμβαίνει σε ορισμένες φάσεις του κυτταρικού κύκλου ζωής, προκαλώντας απόπτωση (προγραμματισμένος κυτταρικός θάνατος) σε διάφορους όγκους.

Οι τροφές πλούσιες σε αντιοξειδωτικά μπορούν να βελτιώσουν την υγεία της καρδιάς, να προστατεύσουν το καρδιαγγειακό σύστημα, να μειώσουν τη φλεγμονή, να ενισχύσουν την αποκατάσταση και τη δύναμη κατά την άσκηση και να βελτιώσουν την αθλητική απόδοση.

Αντιοξειδωτικά 

  • Ρόδι
  • Σολομός
  • σταφύλια
  • Μήλα
  • Σπανάκι
  • Μαύρη σοκολάτα
  • Βακκίνια
  • Γκότζι μπέρι
  • Παντζάρια

Οι διατροφικές πηγές αντιοξειδωτικών προτιμώνται λόγω της αυξημένης απορροφητικότητας και του άλλου πλήθους πλεονεκτημάτων που προέρχονται από τροφές πλούσιες σε θρεπτικά συστατικά. Ωστόσο, τα συμπληρώματα είναι επίσης διαθέσιμα για πολλά αντιοξειδωτικά, τα οποία μπορεί να βοηθήσουν στην αύξηση των επιπέδων σας ή να καλύψουν τα κενά στη διατροφή σας.