Καρκίνος του τραχήλου της μήτρας στο μικροσκόπιο
Καρκίνος του τραχήλου της μήτρας κάτω από το μικροσκόπιο

Συγκρινόμενη με την επιτυχία του κολποτραχηλικού επιχρίσματος στην ανίχνευση και την πρόληψη του καρκίνου του τραχήλου της μήτρας, η κυτταρολογική εξέταση υλικού από το αναπνευστικό σύστημα (κυρίως των πτυέλων) είναι απογοητευτική ως εξέταση ελέγχου για τον καρκίνο του πνεύμονα. Το πρόβλημα δεν είναι η έλλειψη ακρίβειας (ευαισθησία ή ειδικότητα), αλλά μάλλον ότι ακόμα και σε ασθενείς υψηλού κινδύνου (όπως άνδρες καπνιστές, άνω των 45 ετών), δεν συμφέρει οικονομικά, η διάγνωση συνήθως γίνεται αρκετά αργά (δεν σχετίζεται με αύξηση της επιβίωσης), και οι θεραπευτικές επιλογές που προκύπτουν όταν ανευρίσκεται πολυεστιακή νόσος σε αυτό το ζωτικό όργανο είναι δύσκολες.

Ο ρόλος της κυτταρολογίας του αναπνευστικού συστήματος

  • η ανεύρεση νεοπλάσματος, η επιβεβαίωση και τυποποίηση πρωτοπαθούς ή μεταστατικής νόσου.
  • έλεγχος μετά την θεραπεία των ασθενών με καρκίνο του πνεύμονα, ως συμπληρωματική μέθοδος στις ακτινολογικές εξετάσεις.
  • διάγνωση καλοηθών νόσων, και αξιολόγηση της παρουσίας ευκαιριακών μολύνσεων σε ανοσοκατασταλμένους ασθενείς, όπως με AIDS, και δέκτες μοσχευμάτων.