Γυναίκα με διαταραχές άγχους
Ψυχολογία

Ο φόβος είναι μια αναπόφευκτη πτυχή της ανθρώπινης εμπειρίας. Οι άνθρωποι γενικά θεωρούν τον φόβο ως ένα δυσάρεστο συναίσθημα, αλλά κάποιοι καταβάλλουν κάθε δυνατή προσπάθεια για να τον πυροδοτήσουν – για παράδειγμα, πηδώντας από αεροπλάνα ή βλέποντας τρομακτικές ταινίες.

Ο φόβος είναι δικαιολογημένος. Για παράδειγμα, το να ακούς βήματα μέσα στο σπίτι σου όταν ξέρεις ότι είσαι μόνος στο σπίτι είναι ένας βάσιμος λόγος για να τρομοκρατηθείς.

Ο φόβος μπορεί επίσης να είναι αναίτιος. Για παράδειγμα, μπορεί να βιώσουμε μια ορμή τρόμου ενώ παρακολουθούμε μια ταινία θρίλερ, παρόλο που γνωρίζουμε ότι το τέρας είναι ηθοποιός στο μακιγιάζ και ότι το αίμα δεν είναι αληθινό.

Πολλά άτομα θεωρούν ότι οι φοβίες είναι η πιο ακατάλληλη εκδήλωση φόβου. Αυτά μπορούν να προσκολληθούν σε σχεδόν οτιδήποτε – αράχνες, κλόουν, χαρτί ή χαλιά – και να επηρεάσουν σημαντικά τις ζωές των ανθρώπων.

φόβος εγκατάλειψης
φόβος

Γιατί φοβόμαστε;

Όσον αφορά την εξέλιξη, ο φόβος είναι αρχαίο συναίσθημα και, ως ένα βαθμό, μπορούμε να ευχαριστήσουμε τον φόβο για την επιτυχία μας ως είδος.

Κάθε πλάσμα που δεν τρέχει και δεν κρύβεται από μεγαλύτερα ζώα ή επικίνδυνες καταστάσεις είναι πιθανό να αφαιρεθεί από τη “γονιδιακή δεξαμενή” προτού έχει την ευκαιρία να αναπαραχθεί.

Με άλλα λόγια, είναι λογικό για ένα ζώο να κρύβεται ή να τρέχει γρήγορα αν βρίσκεται σε εχθρικό περιβάλλον. Είναι προτιμότερο να τρέχετε και να κρύβεστε όταν η σκιά σας σας αιφνιδιάζει παρά να υποθέτετε ότι μια σκιά είναι ασφαλής, και να σας επιτεθεί μια αρκούδα 5 δευτερόλεπτα αργότερα.

φόβος
φόβος

Τι συμβαίνει στο σώμα;

Οι άνθρωποι συχνά αναφέρονται στις φυσιολογικές αλλαγές που συμβαίνουν όταν ένα άτομο βιώνει τον φόβο ως αντίδραση μάχης ή φυγής. Συνολικά, όπως υποδηλώνει το όνομα, οι αλλαγές προετοιμάζουν το ζώο είτε να πολεμήσει είτε να τρέξει.

Ο ρυθμός αναπνοής αυξάνεται, ο καρδιακός ρυθμός ακολουθεί, τα περιφερειακά αιμοφόρα αγγεία – στο δέρμα, για παράδειγμα – συστέλλονται, τα κεντρικά αιμοφόρα αγγεία γύρω από τα ζωτικά όργανα διαστέλλονται για να τα πλημμυρίσουν με οξυγόνο και θρεπτικά συστατικά και οι μύες αντλούνται με αίμα, έτοιμοι να αντιδράσουν.

Οι μύες – συμπεριλαμβανομένων εκείνων στη βάση κάθε τρίχας – γίνονται επίσης πιο σφιχτοί, προκαλώντας ερεθισμό. Όταν τα μαλλιά ενός ανθρώπου σηκώνονται στην άκρη, δεν έχει μεγάλη διαφορά στην εμφάνισή του, αλλά για τα άγρια ζώα, τα κάνει να φαίνονται μεγαλύτερα και πιο τρομερά.

Μεταβολικά, τα επίπεδα γλυκόζης στο αίμα αυξάνονται, παρέχοντας μια έτοιμη αποθήκη ενέργειας εάν προκύψει ανάγκη για δράση. Ομοίως, τα επίπεδα ασβεστίου και λευκών αιμοσφαιρίων στην κυκλοφορία του αίματος παρουσιάζουν αύξηση.

 

Ενεργοποίηση της απόκρισης

Η απόκριση πάλης ή φυγής ξεκινά από την αμυγδαλή, η οποία είναι μια δέσμη νευρώνων σε σχήμα αμυγδάλου που αποτελεί μέρος του μεταιχμιακού συστήματος. Παίζει σημαντικό ρόλο στην επεξεργασία των συναισθημάτων, συμπεριλαμβανομένου του φόβου.

Η αμυγδαλή δίνει σήμα τον υποθάλαμο, ο οποίος στη συνέχεια ενεργοποιεί την υπόφυση. Η υπόφυση είναι το σημείο όπου το νευρικό σύστημα συναντά το ενδοκρινικό, ή ορμονικό, σύστημα.

Στη συνέχεια, η υπόφυση εκκρίνει την αδρενοκορτικοτροπική ορμόνη (ACTH) στο αίμα.

Αυτή τη στιγμή, το συμπαθητικό νευρικό σύστημα – ένα τμήμα του νευρικού συστήματος που είναι υπεύθυνο για την απόκριση μάχης ή φυγής – δίνει στα επινεφρίδια μια ώθηση, ενθαρρύνοντάς το να εκτοξεύσει μια δόση επινεφρίνης, επίσης γνωστή ως αδρεναλίνη, και άλλες κατεχολαμίνες σε την κυκλοφορία του αίματος.

 

Το σώμα απελευθερώνει επίσης κορτιζόλη ως απόκριση στην ACTH, η οποία επιφέρει αύξηση της αρτηριακής πίεσης, του σακχάρου στο αίμα και των λευκών αιμοσφαιρίων. Η κυκλοφορούσα κορτιζόλη μετατρέπει τα λιπαρά οξέα σε ενέργεια, έτοιμα για χρήση από τους μύες, εάν παραστεί ανάγκη.

Οι ορμόνες κατεχολαμίνης, συμπεριλαμβανομένης της επινεφρίνης και της νορεπινεφρίνης, προετοιμάζουν τους μύες για βίαιη δράση.

Αυτές οι ορμόνες μπορούν επίσης:

  • τονώσουν τη δραστηριότητα στην καρδιά και τους πνεύμονες
  • μειώνουν τη δραστηριότητα στο στομάχι και τα έντερα, γεγονός που εξηγεί την αίσθηση των «πεταλούδων» στο στομάχι
  • αναστέλλουν την παραγωγή δακρύων και σιελόρροιας, εξηγώντας την ξηροστομία που συνοδεύεται από τρόμο
  • διαστέλλουν τις κόρες των ματιών
  • παράγουν όραση σήραγγας
  • μειώσουν την ακοή

Τόσο ο ιππόκαμπος – μια περιοχή του εγκεφάλου που εμπλέκεται σε μεγάλο βαθμό στη μνήμη – όσο και ο προμετωπιαίος φλοιός, ο οποίος βοηθά στη λήψη αποφάσεων υψηλού επιπέδου, βοηθούν επίσης στον έλεγχο της απόκρισης του φόβου. Μας βοηθούν να καταλάβουμε εάν η απόκριση του φόβου μας είναι πραγματική και δικαιολογημένη ή αν μπορεί να είχαμε κάπως υπερβολική αντίδραση.

Διαταραχή γενικευμένου άγχους (GAD)
Φόβος

Εάν ο ιππόκαμπος και ο προμετωπιαίος φλοιός αποφασίσουν ότι η απόκριση του φόβου είναι υπερβολική, μπορούν να τον καλέσουν πίσω και να μειώσουν τη δραστηριότητα της αμυγδαλής. Αυτό εξηγεί εν μέρει γιατί οι άνθρωποι απολαμβάνουν να παρακολουθούν τρομακτικές ταινίες. Ο λογικός «σκεπτόμενος εγκέφαλος» τους μπορεί να υπερνικήσει τα πρωταρχικά μέρη της αυτοματοποιημένης απόκρισης φόβου του εγκεφάλου.

Έτσι, βιώνουμε τη βιασύνη του φόβου προτού τα πιο λογικά κέντρα του εγκεφάλου μας τον μετριάσουν.

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here