σκύλος
σκύλος

Τα άτομα που έχουν κάποιο ζώο συχνά απολαμβάνουν τη συντροφιά του κατοικίδιου τους τόσο πολύ που τους αρέσει να μοιράζονται το κρεβάτι μαζί τους τη νύχτα. Σχετική  έρευνα δείχνει ότι το 56% των ανθρώπων αναφέρουν ότι κοιμούνται με ένα κατοικίδιο στην κρεβατοκάμαρά τους και σχεδόν το 35% των παιδιών μοιράζονται το κρεβάτι τους με ένα κατοικίδιο το βράδυ.

Ο κοινός ύπνος μπορεί ακόμη και να προτιμάται από το κατοικίδιο ζώο σας, με πάνω από το 86% των κουταβιών να επιλέγουν να κοιμούνται κοντά σε έναν άνθρωπο όταν έχουν την ευκαιρία.

Ίσως αναρωτηθείτε, πρέπει να αφήσω τον σκύλο ή τη γάτα μου να κοιμηθεί μαζί μου; Εξερευνούμε τα πλεονεκτήματα  του ύπνου με ένα κατοικίδιο, μαζί με συμβουλές για το πώς να κοιμάστε καλύτερα με το κατοικίδιό σας.

γάτα

Πρέπει να αφήσω το κατοικίδιο μου να κοιμάται μαζί μου;

Η επιλογή του ύπνου με ένα ζώο είναι προσωπική απόφαση. Τα κατοικίδια προσφέρουν άνεση και ασφάλεια, αλλά μπορεί να επηρεάσουν την ποιότητα του ύπνου ή να προκαλέσουν αλλεργίες σε μερικούς ανθρώπους. Το αν τα οφέλη υπερτερούν των κινδύνων εξαρτάται από εσάς, το κατοικίδιο ζώο σας και τη μοναδική σας κατάσταση.

Οφέλη από τον ύπνο με κατοικίδια

Η έρευνα και η υποκειμενική ανθρώπινη εμπειρία υποδηλώνουν ότι ο ύπνος με ένα κατοικίδιο μπορεί να προσφέρει ποικίλα οφέλη.

Άνεση και ασφάλεια

Μερικοί άνθρωποι επιλέγουν ένα κατοικίδιο, ιδιαίτερα έναν σκύλο, για ασφάλεια και προστασία. Η ύπαρξη ενός σκύλου στο σπίτι μπορεί αντικειμενικά να αυξήσει την ασφάλεια αποτρέποντας το έγκλημα ιδιοκτησίας. Η παρουσία ενός σκύλου μπορεί επίσης να προσφέρει υποκειμενικά συναισθήματα ασφάλειας. Για παράδειγμα, σε μια μελέτη με Αμερικανίδες, όσες κοιμόντουσαν με σκύλους ανέφεραν ότι αισθάνονται πιο ανακουφισμένες και ασφαλείς.

Οι σκύλοι  μπορούν επίσης να μεταδώσουν μια αίσθηση άνεσης και ασφάλειας σε άτομα με διαταραχή μετατραυματικού στρες, όταν βιώνουν έναν εφιάλτη.

Βελτιωμένη ψυχική υγεία

Μια μετα-ανάλυση 17 μελετών κατέληξε στο συμπέρασμα ότι τα κατοικίδια είναι γενικά μια θετική δύναμη όταν πρόκειται για την ανθρώπινη ψυχική υγεία. Για πολλά άτομα που αντιμετωπίζουν μακροχρόνια προβλήματα ψυχικής υγείας, οι σκύλοι αποτελούν αναπόσπαστο μέρος του δικτύου υποστήριξης, ακόμη κι αν δεν είναι επίσημα εκπαιδευμένα σκυλιά.

Όσοι έχουν κατοικίδιο έχουν μειωμένα αισθήματα μοναξιάς και ανησυχίες.Ο σκύλος ή η γάτα μπορεί να αποσπάσει την προσοχή από τα συμπτώματα ψυχικής ασθένειας, να βοηθήσει στη ρύθμιση των συναισθημάτων και να προσθέσει μια αίσθηση σκοπού και νόημα στη ζωή. Η θετική αλληλεπίδραση με έναν σκύλο αυξάνει τα επίπεδα ωκυτοκίνης στους ενήλικες και μειώνει τα επίπεδα κορτιζόλης στα παιδιά.

Η αυξημένη ωκυτοκίνη και τα μειωμένα επίπεδα κορτιζόλης σχετίζονται με χαλάρωση και μείωση του στρες. Οι περισσότερες από τις μελέτες που διεξήχθησαν σχετικά με τα οφέλη για την ψυχική υγεία του κατοικίδιου ζώου πραγματοποιήθηκαν όταν οι συμμετέχοντες ήταν ξύπνιοι, επομένως δεν είναι σαφές εάν αυτά τα οφέλη ισχύουν όταν οι άνθρωποι κοιμούνται με τα κατοικίδιά τους.

Ωστόσο, η χαλαρωτική επίδραση της αλληλεπίδρασης με ένα κατοικίδιο φαίνεται να οφείλεται τουλάχιστον εν μέρει στη σωματική επαφή. Εάν ο ύπνος με σκύλους περιλαμβάνει χουχουλιάσμα και άμεση σωματική επαφή, μπορεί να οδηγήσει σε λιγότερο άγχος και αυξημένη χαλάρωση. Πολλοί άνθρωποι ισχυρίζονται ότι ο ύπνος με το κατοικίδιό τους ωφελεί τον ύπνο τους και μια παλαιότερη μελέτη διαπίστωσε ότι τα άτομα με κατοικίδια ήταν λιγότερο πιθανό να πάρουν φάρμακα για τον ύπνο, από τα άτομα που δεν έχουν κατοικίδια.

γάτα

Βελτιωμένη ανοσία

Η παρουσία σκύλων ή γατών επηρεάζει σημαντικά τη σύνθεση των βακτηρίων που βρίσκονται σε ένα σπίτι, το οποίο με τη σειρά του επηρεάζει την ανοσία των ανθρώπων που ζουν εκεί. Οι ερευνητές υποθέτουν ότι η έκθεση σε μια ποικιλία μικροοργανισμών ωφελεί την ανθρώπινη υγεία και ανοσία και η έλλειψη διαφορετικής έκθεσης μπορεί να ευθύνεται για την αύξηση των αλλεργιών και των αυτοάνοσων διαταραχών.

Προηγούμενες έρευνες δείχνουν ότι το χάιδεμα ενός σκύλου αυξάνει την ανοσολογική απόκριση, επομένως η στενή επαφή της κοινής χρήσης ενός χώρου ύπνου μπορεί να ωφελήσει το ανοσοποιητικό σύστημα περισσότερο από το να έχεις απλώς έναν σκύλο στο σπίτι. Χρειάζεται όμως περισσότερη έρευνα. Τα πλεονεκτήματα ανοσίας που παρέχουν τα κατοικίδια είναι πιθανώς ακόμη πιο ευεργετικά για τα παιδιά και τα βρέφη, καθώς έχουν αναπτυσσόμενο ανοσοποιητικό σύστημα.

Η συμβίωση με μια γάτα τον πρώτο χρόνο της ζωής ενός ατόμου έχει βρεθεί ότι μειώνει κατά το ήμισυ τον κίνδυνο να γίνει αλλεργικός στις γάτες μέχρι την ηλικία των 18 ετών. Παρόμοια η συμβίωση με έναν σκύλο κατά τον πρώτο χρόνο της ζωής του μειώνει την πιθανότητα να γίνει αλλεργικός στους σκύλους. Η έκθεση σε δύο ή περισσότερους σκύλους ή γάτες τον πρώτο χρόνο της ζωής μπορεί επίσης να μειώσει την πιθανότητα ενός ατόμου να αναπτύξει άλλες αλλεργίες, όπως στα ακάρεα της σκόνης, το μπλε γρασίδι και την αμβροσία.

Βελτιωμένη υγεία

Τα κατοικίδια έχουν αποδειχθεί ότι βελτιώνουν την ανθρώπινη υγεία με πολλούς τρόπους, όπως με τη μείωση των επιπέδων χοληστερόλης και τριγλυκεριδίων και τη μείωση της αρτηριακής πίεσης.

Η ιδιοκτησία ενός σκύλου συσχετίζεται με μειωμένο κίνδυνο θανάτου, πιθανότατα λόγω αυτών των θετικών επιπτώσεων στο καρδιαγγειακό σύστημα. Η πρώιμη έρευνα σχετικά με αυτό το θέμα διαπίστωσε ότι το χάιδεμα σκύλων, ειδικότερα, μειώνει την αρτηριακή πίεση και τον καρδιακό ρυθμό.