Γυναίκα & Υγεία

Λειτουργία του εγκεφάλου και ηλικία: Ποια είναι η σχέση τους

Ηλικιωμένη γυναίκα
Ηλικιωμένη γυναίκα

Μια νέα μελέτη από ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Σαν Ντιέγκο έχει ρίξει φως σε αυτό. Τα ευρήματά τους δημοσιεύτηκαν στο περιοδικό «JMIR mHealth and uHealth».

Η μελέτη προστέθηκε στον κανόνα της έρευνας που συσχετίζει τη σωματική δραστηριότητα με τη γνωστική απόδοση, αυτή τη φορά χρησιμοποιώντας 90 μεσήλικες και μεγαλύτερης ηλικίας άτομα που φορούσαν επιταχυνσιόμετρα, ενώ ήταν σωματικά δραστήριοι και ολοκλήρωσαν κινητές γνωστικές δοκιμές από το σπίτι.

Γυναίκα 50 χρονών που φαίνεται νεότερη

Σωματική δραστηριότητα και εγκέφαλος

«Το μέλλον των παρεμβάσεων στον τρόπο ζωής πρέπει πραγματικά να βασίζεται σε εξ αποστάσεως», δήλωσε η Raeanne Moore, PhD, αναπληρώτρια καθηγήτρια στο Τμήμα Ψυχιατρικής στο UC San Diego School of Medicine και κύρια ερευνήτρια της μελέτης.
«Η πανδημία το έχει καταστήσει ιδιαίτερα σαφές». Τις ημέρες που αυξήθηκε η σωματική τους δραστηριότητα, σύμφωνα με τη μελέτη, οι συμμετέχοντες ηλικίας 50 έως 74 ετών απέδιδαν πιο αποτελεσματικά σε μια εργασία εκτελεστικής λειτουργίας και τις ημέρες που η σωματική τους δραστηριότητα μειώθηκε, το ίδιο έπαθε και η γνωστική τους απόδοση.

«Ήταν μια πολύ γραμμική σχέση», είπε η Moore. «Υποθέσαμε ότι θα το βρίσκαμε αυτό, αλλά δεν μπορούσαμε να είμαστε σίγουροι γιατί δεν λέγαμε στους ανθρώπους να αυξήσουν τη σωματική τους δραστηριότητα. Απλώς έκαναν αυτό που κάνουν κάθε μέρα».

Η πρώτη συγγραφέας Zvinka Zlatar, PhD, κλινική ψυχολόγος στο UC San Diego School of Medicine, πρόσθεσε: «Μελλοντικές παρεμβάσεις, στις οποίες ζητάμε από τους ανθρώπους να αυξήσουν τη σωματική τους δραστηριότητα, θα μας βοηθήσουν να προσδιορίσουμε εάν οι καθημερινές αλλαγές στη φυσική δραστηριότητα οδηγούν σε καθημερινά κέρδη στη γνωστική μέτρηση εξ αποστάσεως ή αντίστροφα».

Γυναίκα 50+

«Η συσχέτιση μεταξύ της φυσικής δραστηριότητας και της γνωστικής ικανότητας παρέμεινε όταν έγιναν προσαρμογές για διάφορες συννοσηρότητες, όπως η κατάσταση του HIV, η ηλικία, το φύλο, η εκπαίδευση. Αλλά ισχύει μόνο για άτομα που λειτουργούν εξαρτημένα, που βασίζονται σε άλλους να εκτελέσουν τα καθήκοντα της καθημερινής ζωής, όπως η διαχείριση των οικιακών δραστηριοτήτων ή η πληρωμή των λογαριασμών».

«Για αυτούς, η σωματική δραστηριότητα μπορεί να έχει μεγαλύτερο όφελος στην καθημερινή, πραγματική γνωστική απόδοση», είπε η Moore. Αυτό αποτελεί κι ένα εύρημα που συνάδει με την έρευνα για τη νόσο του Αλτσχάιμερ και τις σχετικές άνοιες».

Αν και δεν εμπίπτει στο πεδίο εφαρμογής αυτής της μελέτης, η Moore υπέθεσε ότι, επειδή οι λειτουργικά ανεξάρτητοι ενήλικες είναι πιθανό να εκτελούν πιο γνωστικά διεγερτικές και κοινωνικές δραστηριότητες, οι οποίες είναι γνωστό ότι έχουν θετικές επιπτώσεις στην υγεία του εγκεφάλου, η σωματική δραστηριότητα μπορεί να έχει μικρότερο αντίκτυπο στην γνωστική λειτουργία.

«Δεν γνωρίζουμε ακόμη εάν υπάρχει σωρευτική, μακροπρόθεσμη επίδραση σε αυτές τις μικρές καθημερινές διακυμάνσεις στη γνωστική λειτουργία», είπε η Zlatar.

Αυτό είναι κάτι που σκοπεύουμε να μελετήσουμε στη συνέχεια, για να δούμε αν η εκτέλεση σωματικής δραστηριότητας σε διαφορετικές εντάσεις με την πάροδο του χρόνου, σε περιβάλλοντα χωρίς επίβλεψη, μπορεί να επιφέρει μακροπρόθεσμες βελτιώσεις στην υγεία του εγκεφάλου και διαρκή αλλαγή συμπεριφοράς».