Εμβόλιο
Εμβόλιο

Η εταιρεία βιοτεχνολογίας Moderna επεκτείνει την τεχνολογία mRNA της. Οι κατασκευαστές του εμβολίου Spikevax για τον COVID-19 εργάζονται τώρα σε δύο ακόμη εμβόλια: ένα για την προστασία από τον SARS-CoV-2, τη γρίπη και τον αναπνευστικό συγκυτιακό ιό (RSV) και ένα άλλο για τους τέσσερις ενδημικούς ανθρώπινους κοροναϊούς, που μπορεί να προκαλέσουν το κοινό κρυολόγημα.

Τα νέα εμβόλια -για τα οποία μόλις ξεκίνησαν τα αναπτυξιακά προγράμματα- στοχεύουν στη μείωση του αντίκτυπου που έχουν οι αναπνευστικοί ιοί στη δημόσια υγεία, ειδικά μεταξύ των ηλικιωμένων που είναι πιο ευαίσθητοι σε σοβαρές ασθένειες, σύμφωνα με δελτίο τύπου της εταιρείας.

«Ο πληθυσμός των ΗΠΑ γερνάει και δεν είναι δύσκολο να προβλεφθεί ότι οι ιοί του κοινού κρυολογήματος θα επιβαρύνουν όλο και περισσότερο τους ηλικιωμένους μας ενήλικες, ειδικά εκείνους που βρίσκονται σε περιβάλλον φροντίδας», Mark Cameron, PhD, αναπληρωτής καθηγητής στο τμήμα πληθυσμού και ποσοτικής υγείας. Δεδομένης της ασφάλειας και της αποτελεσματικότητας των εμβολίων mRNA για τον COVID-19, ειδικά σε ενήλικες μεγαλύτερης ηλικίας, είναι ευπρόσδεκτα νέα ότι οι εταιρείες που τα έχουν δημιουργήσει αναπτύσσουν νέα προγράμματα για την αντιμετώπιση άλλων ιογενών λοιμώξεων του αναπνευστικού.

Δύο νέα εμβόλια για κοινές ασθένειες του αναπνευστικού

Από τα δύο εμβόλια στα οποία εργάζεται η Moderna, το πρώτο είναι ένα συνδυαστικό υποψήφιο αναπνευστικό εμβόλιο τρία σε ένα, γνωστό προς το παρόν ως mRNA-1230. Προτείνεται να είναι ένα ετήσιο ενισχυτικό που χρησιμοποιείται για την προστασία από τον SARS-CoV-2, τη γρίπη και τον RSV. Αυτοί οι ιοί είναι οι τρεις πιο σημαντικοί ιοί που προκαλούν αναπνευστικές ασθένειες σε ενήλικες μεγαλύτερης ηλικίας.

Κορονοϊός
Κορονοϊός

Αν και υπάρχουν τώρα διαθέσιμα εμβόλια τόσο για τον COVID-19 όσο και για τη γρίπη, δεν υπάρχει διαθέσιμη θεραπεία ή ανοσοποίηση για την προστασία από τον RSV, έναν ιό που νοσηλεύει σχεδόν 177.000 ηλικιωμένους ετησίως, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC). Περίπου 14.000 άτομα —κυρίως άτομα άνω των 65 ετών, ενήλικες με χρόνια καρδιακή ή πνευμονοπάθεια και ανοσοκατεσταλμένα άτομα— πεθαίνουν κάθε χρόνο από RSV.

Το δεύτερο εμβόλιο που προτείνεται από τη Moderna προορίζεται για την προστασία από τέσσερις ενδημικούς ανθρώπινους κοροναϊούς (HCoVs)—συγκεκριμένα HCoV-229E, HCoV-NL63, HCoV-OC43 και HCoV-HKU1—οι οποίοι, συνδυαστικά, αντιπροσωπεύουν το 10-30% του ανώτερου αναπνευστικού λοιμώξεις του συστήματος παγκοσμίως, είπε η Moderna.

Θεωρητικά, αυτό το εμβόλιο θα προστατεύει από ορισμένες, αλλά όχι όλες, αιτίες του κοινού κρυολογήματος. Οι ενδημικοί κορονοϊοί ευθύνονται οπουδήποτε από μία στις 10 έως μία στις τρεις λοιμώξεις του αναπνευστικού και δεν είναι η μόνη αιτία του κοινού κρυολογήματος. Υπάρχουν εκατοντάδες ιοί και οι παραλλαγές τους που προκαλούν κρυολόγημα. Ωστόσο, με τον εμβολιασμό κατά του κυκλοφορούντος κοροναϊού, του COVID-19, της γρίπης και του RSV, αρχίζουμε να ελέγχουμε τους κορυφαίους ιούς που μπορούν να προκαλέσουν βλάβη σε ενήλικες μεγαλύτερης ηλικίας, ειδικά σε αυτούς με συννοσηρότητες.

Οφέλη των Συνδυασμένων Εμβολίων

Χωρίς δεδομένα έρευνας και δοκιμών, είναι σχεδόν αδύνατο να γνωρίζουμε ποια θα ήταν τα οφέλη ή οι περιορισμοί για αυτά τα εμβόλια. Και οποιεσδήποτε λεπτομέρειες σχετικά με οποιοδήποτε εμβόλιο – πώς θα μοιάζουν, πόσο συχνά θα πρέπει να το κάνουν οι άνθρωποι, πόσο αποτελεσματικό θα είναι κ.λπ. – όλα θα εξαρτηθούν από το αποτέλεσμα των δοκιμών κατά τη διάρκεια μελετών και κλινικών δοκιμών.

Όσον αφορά τον RSV, για τον οποίο δεν υπάρχει εμβόλιο επί του παρόντος, ένα ασφαλές εμβόλιο δεν είναι μόνο επειγόντως απαραίτητο, αλλά απαραίτητο.  Η μετατροπή ενός εμβολίου RSV σε ένα τριπλό εμβόλιο, που προορίζεται να προστατεύσει τόσο από τη γρίπη όσο και από τον COVID-19, θα παρείχε μεγαλύτερη προστασία από τον ιό σε περισσότερους ανθρώπους.

Τα συνδυασμένα εμβόλια, τα οποία προστατεύουν από πολλαπλές ασθένειες μέσω λιγότερων εμβόλων, παρέχουν οφέλη τόσο για τους ασθενείς όσο και για τους φροντιστές, σύμφωνα με το CDC. Αυτά τα εμβόλια μπορεί να σημαίνουν λιγότερες επισκέψεις σε γιατρό, λιγότερο πόνο ή ενόχληση, μεγαλύτερη οικονομική προσιτότητα και – το πιο σημαντικό – λιγότερες καθυστερήσεις στην προστασία από ασθένειες.

Ωστόσο, είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι κανένα εμβόλιο δεν προσφέρει 100% προστασία έναντι οποιασδήποτε ασθένειας. Υπάρχουν ορισμένοι περιορισμοί στα εμβόλια mRNA, όπως «μικρή διάρκεια ανοσίας που οδηγεί σε ανάγκη για επαναλαμβανόμενα ενισχυτικά». Και ενώ τα εμβόλια mRNA για τον COVID-19 έχουν αποδειχθεί ασφαλή και αποτελεσματικά, η μακροπρόθεσμη ασφάλεια των εμβολίων mRNA αμφισβητείται συνεχώς μετά από αναφορές ανεπιθύμητων ενεργειών.

Αυτό προσθέτει μόνο τον δισταγμό γύρω από τα εμβόλια, και ειδικότερα την τεχνολογία mRNA. Αναμένεται κάποιος δισταγμός (για τυχόν εμβόλια mRNA). Αλλά αν οι υπηρεσίες δημόσιας υγείας και οι επαγγελματίες του ιατρικού κλάδου μπορούν να επικοινωνήσουν με σαφήνεια τη συντριπτική ασφάλεια της αναμφισβήτητα μεγαλύτερης κυκλοφορίας εμβολίων στην ιστορία στο ευρύ κοινό, αναμένεται επίσης τα σωρευτικά δεδομένα ασφάλειας των νέων εμβολίων mRNA να μιλήσουν με παρόμοιο τρόπο.