Αυτό το άρθρο περιγράφει ορμόνες που παίζουν σημαντικό ρόλο στην εγκυμοσύνη και τον τοκετό.

Εγκυμοσύνη και ορμόνες

Η σωστή ισορροπία των ορμονών είναι απαραίτητη για μια επιτυχημένη εγκυμοσύνη. Οι ορμόνες λειτουργούν ως χημικοί αγγελιοφόροι του σώματος που στέλνουν πληροφορίες και ανατροφοδοτούν τις αποκρίσεις μεταξύ διαφορετικών ιστών και οργάνων.

Οι ορμόνες ταξιδεύουν γύρω από το σώμα, συνήθως μέσω του αίματος, και προσκολλώνται σε πρωτεΐνες στα κύτταρα που ονομάζονται υποδοχείς – όπως ένα κλειδί που ταιριάζει σε μια κλειδαριά ή ένα χέρι ταιριάζει με ένα γάντι. Σε απάντηση σε αυτό, ο ιστός ή το όργανο στόχος αλλάζει τη λειτουργία του έτσι ώστε να διατηρείται η εγκυμοσύνη.

Αρχικά, οι ωοθήκες, και στη συνέχεια, ο πλακούντας, είναι οι κύριοι παραγωγοί ορμονών που σχετίζονται με την εγκυμοσύνη και είναι απαραίτητοι για τη δημιουργία και τη διατήρηση των σωστών συνθηκών που απαιτούνται για μια επιτυχημένη εγκυμοσύνη.

Οι ορμόνες στα πρώτα στάδια της εγκυμοσύνης

Μετά τη σύλληψη, ένα νέο έμβρυο πρέπει να σηματοδοτήσει την παρουσία του στη μητέρα, επιτρέποντας στο σώμα της να προσδιορίσει την έναρξη της εγκυμοσύνης. Όταν ένα ωάριο γονιμοποιηθεί, ταξιδεύει μέσω της γυναικείας αναπαραγωγικής οδού και την έκτη ημέρα εμφυτεύεται στη μήτρα απελευθερώνοντας μια ορμόνη που ονομάζεται ανθρώπινη χοριακή γοναδοτροπίνη στη διαδικασία.

Αυτή η ορμόνη εισέρχεται στη μητρική κυκλοφορία και επιτρέπει στη μητέρα να αναγνωρίσει το έμβρυο και να αρχίσει να αλλάζει το σώμα της για να υποστηρίξει μια εγκυμοσύνη.

Η ανθρώπινη χοριακή γοναδοτροπίνη μπορεί να ανιχνευθεί στα ούρα ήδη 7-9 ημέρες μετά τη γονιμοποίηση και χρησιμοποιείται ως δείκτης εγκυμοσύνης στα περισσότερα τεστ εγκυμοσύνης χωρίς ιατρική συνταγή. Είναι εν μέρει υπεύθυνη για τη συχνή ούρηση που συχνά αντιμετωπίζουν οι έγκυες γυναίκες κατά το πρώτο τρίμηνο.

Αυτό συμβαίνει επειδή τα αυξανόμενα επίπεδα ανθρώπινης χοριακής γοναδοτροπίνης προκαλούν περισσότερο αίμα στη ροή της λεκάνης και των νεφρών, γεγονός που προκαλεί την αποβολή των αποβλήτων ταχύτερα από ό, τι πριν από την εγκυμοσύνη. Η ανθρώπινη χοριακή γοναδοτροπίνη περνά μέσω του αίματος της μητέρας στις ωοθήκες για να ρυθμίσει τα επίπεδα των ορμονών προ της εγκυμοσύνης, των οιστρογόνων και της προγεστερόνης.

Τρισδιάστατο μοντέλο προγεστερόνης
Δομή της προγεστερόνης

Ο ρόλος της προγεστερόνης και των οιστρογόνων κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης
Απαιτούνται υψηλά επίπεδα προγεστερόνης καθ’ όλη τη διάρκεια της εγκυμοσύνης με τα επίπεδα να αυξάνονται σταθερά μέχρι τη γέννηση του μωρού. Κατά τις πρώτες εβδομάδες της εγκυμοσύνης, η προγεστερόνη που παράγεται από το ωχρό σωμάτιο (προσωρινός ενδοκρινικός αδένας των ωοθηκών) είναι επαρκής για τη διατήρηση της εγκυμοσύνης. Σε αυτό το πρώιμο στάδιο, η προγεστερόνη έχει πολλές διαφορετικές λειτουργίες που είναι ζωτικής σημασίας για την εγκυμοσύνη, συμπεριλαμβανομένων:

  1. Αύξηση της ροής του αίματος στη μήτρα διεγείροντας την ανάπτυξη των υπαρχόντων αιμοφόρων αγγείων
  2. Διέγερση αδένων στο βλεννογόνο της μήτρας (ενδομήτριο) για την παραγωγή θρεπτικών συστατικών που διατηρούν το πρώιμο έμβρυο
  3. Διεγείροντας το ενδομήτριο να μεγαλώσει και να γίνει πιο παχύ, δημιουργώντας το decidua, ένα μοναδικό όργανο που υποστηρίζει την προσκόλληση του πλακούντα και επιτρέπει την εμφύτευση του εμβρύου
  4. Βοηθά στη δημιουργία του πλακούντα

Καθώς ο πλακούντας σχηματίζεται και αναπτύσσεται, αναπτύσσει την ικανότητα παραγωγής ορμονών. Τα κύτταρα που αποτελούν τον πλακούντα, γνωστά ως τροφοβλάστες, είναι σε θέση να μετατρέψουν τη χοληστερόλη από την κυκλοφορία του αίματος της μητέρας σε προγεστερόνη.

Μεταξύ των εβδομάδων 6-9 της εγκυμοσύνης, ο πλακούντας αναλαμβάνει τις ωοθήκες ως ο κύριος παραγωγός προγεστερόνης. Εκτός από τη ζωτική σημασία για την εγκυμοσύνη, η προγεστερόνη έχει επίσης πολλές λειτουργίες κατά τη διάρκεια της μέσης έως όψιμης εγκυμοσύνης, συμπεριλαμβανομένων:

  • Είναι σημαντικό για τη σωστή ανάπτυξη του εμβρύου
  • Αποτροπή συστολής των μυών της μήτρας μέχρι την έναρξη του τοκετού
  • Πρόληψη της γαλουχίας μέχρι μετά την εγκυμοσύνη
  • Ενίσχυση των μυών του πυελικού τοιχώματος στην προετοιμασία για τον τοκετό

Αν και η προγεστερόνη κυριαρχεί καθ’ όλη τη διάρκεια της εγκυμοσύνης, τα οιστρογόνα είναι επίσης πολύ σημαντικά. Πολλές από τις λειτουργίες της προγεστερόνης απαιτούν οιστρογόνα και στην πραγματικότητα, η παραγωγή προγεστερόνης από τον πλακούντα διεγείρεται από τα οιστρογόνα.

Το οιστρογόνο παράγεται και απελευθερώνεται από το ωχρό σωμάτιο των ωοθηκών και στη συνέχεια, η μονάδα εμβρύου-πλακούντα, όπου το ήπαρ του εμβρύου και τα επινεφρίδια παράγουν την ορμόνη οιστριόλη (ένα οιστρογόνο που χρησιμοποιείται συχνά για τον προσδιορισμό της εμβρυϊκής ευημερίας στην εγκυμοσύνη), που μεταφέρεται στο τον πλακούντα όπου μετατρέπεται σε άλλα οιστρογόνα. Τα επίπεδα αυτής της ορμόνης αυξάνονται σταθερά μέχρι τη γέννηση και έχουν ένα ευρύ φάσμα επιδράσεων, όπως:

  • Διατήρηση, έλεγχος και διέγερση της παραγωγής άλλων ορμονών εγκυμοσύνης
  • Απαιτείται για τη σωστή ανάπτυξη πολλών εμβρυϊκών οργάνων, συμπεριλαμβανομένων των πνευμόνων, του ήπατος και των νεφρών
  • Διέγερση της ανάπτυξης και της σωστής λειτουργίας του πλακούντα
  • Προώθηση της ανάπτυξης του μητρικού ιστού της μητέρας (μαζί με την προγεστερόνη) και προετοιμασία της μητέρας για τη γαλουχία (θηλασμός)
Τρισδιάστατη δομή της οιστρόνης
Δομή της οιστρόνης – οιστρογόνο

Άλλες ορμόνες που παράγονται από τον πλακούντα

Ο πλακούντας παράγει επίσης αρκετές άλλες ορμόνες, συμπεριλαμβανομένου του ανθρώπινου λακτογόνου του πλακούντα και της ορμόνης που απελευθερώνει κορτικοτροπίνη. Η λειτουργία του λακτογόνου του ανθρώπινου πλακούντα δεν είναι πλήρως κατανοητή, αν και πιστεύεται ότι προάγει την ανάπτυξη των μαστικών αδένων στην προετοιμασία για τη γαλουχία. Πιστεύεται επίσης ότι βοηθά στη ρύθμιση του μεταβολισμού της μητέρας αυξάνοντας τα επίπεδα θρεπτικών συστατικών στο αίμα της μητέρας για χρήση από το έμβρυο.

Η ορμόνη που απελευθερώνει κορτικοτροπίνη πιστεύεται ότι ρυθμίζει τη διάρκεια της εγκυμοσύνης και την ωρίμανση του εμβρύου. Για παράδειγμα, όταν οι έγκυες γυναίκες βιώνουν άγχος, ιδιαίτερα στο πρώτο τρίμηνο της εγκυμοσύνης, ο πλακούντας αυξάνει την παραγωγή της ορμόνης που απελευθερώνει κορτικοτροπίνη.

Υπάρχει ένας καλός λόγος για αυτό: τις πρώτες ημέρες της εγκυμοσύνης, η ορμόνη που απελευθερώνει κορτικοτροπίνη καταστέλλει το ανοσοποιητικό σύστημα της μητέρας, εμποδίζοντας το σώμα της μητέρας να επιτεθεί στο έμβρυο. Αργότερα στην εγκυμοσύνη, βελτιώνει τη ροή του αίματος μεταξύ του πλακούντα και του εμβρύου. Τις τελευταίες εβδομάδες της εγκυμοσύνης τα επίπεδα ορμόνης που απελευθερώνει κορτικοτροπίνη αυξάνονται ακόμη περισσότερο-αύξηση που συμπίπτει με μια σημαντική άνοδο της κορτιζόλης.

Η αύξηση της ορμόνης που απελευθερώνει κορτικοτροπίνη και της κορτιζόλης μπορεί να βοηθήσει τα όργανα του εμβρύου να ωριμάσουν λίγο πριν ξεκινήσει ο τοκετός και να επηρεάσει τον χρόνο γέννησης, μέσω της παραγωγής «βραχυπρόθεσμης αύξησης κορτιζόλης». Αυτή η προγεννητική αύξηση της κορτιζόλης έχει επίσης συνδεθεί με την πιο προσεκτική μητέρα τόσο στα ζώα όσο και στις γυναίκες και πιστεύεται ότι είναι μια προσαρμοστική απάντηση που προκαλεί αυξημένη συμπάθεια για τις μυρωδιές του σώματος του βρέφους τους, ενισχύοντας τον δεσμό μεταξύ μητέρας και μωρού.

Τρισδιάστατη απεικόνιση της κορτιζόλης
Δομή της κορτιζόλης

Παρενέργειες των ορμονών της εγκυμοσύνης

Τα υψηλά επίπεδα προγεστερόνης και οιστρογόνων είναι σημαντικά για μια υγιή εγκυμοσύνη, αλλά είναι συχνά η αιτία κάποιων κοινών ανεπιθύμητων παρενεργειών στη μητέρα, ειδικά καθώς δρουν στον εγκέφαλο. Μέχρι να προσαρμοστεί το σώμα της μητέρας στα υψηλότερα επίπεδα αυτών των ορμονών, οι εναλλαγές της διάθεσης μπορεί να είναι πολύ συχνές.

Η πλειοψηφία των γυναικών θα εμφανίσει πρωινή αδιαθεσία – αίσθημα ναυτίας, οποιαδήποτε ώρα της ημέρας, η οποία μπορεί να οδηγήσει σε εμετό. Η ακριβής αιτία της πρωινής αδιαθεσίας είναι άγνωστη, αλλά είναι πιθανό να οφείλεται στην ταχεία αύξηση των:

  • οιστρογόνων και προγεστερόνης
  • ανθρώπινη χοριακή γοναδοτροπίνη
  • ή μια στενά συνδεδεμένη θυρεοειδούς ορμόνης του θυρεοειδούς ορμόνη, η οποία μειώνεται κατά την πρώιμη εγκυμοσύνη, αν και πιθανώς προκαλείται από ένα συνδυασμό όλων αυτών των ορμονικών αλλαγών.

Η πρωινή αδιαθεσία ξεκινά συνήθως γύρω στην εβδομάδα 5-6 της εγκυμοσύνης και πρέπει να υποχωρήσει έως την εβδομάδα 12-16, αν και ορισμένες γυναίκες υποφέρουν καθ’ όλη τη διάρκεια της εγκυμοσύνης.

Πολλές γυναίκες βιώνουν πόνο και δυσφορία στη λεκάνη και στη μέση κατά το πρώτο τρίμηνο. Αυτό οφείλεται κυρίως σε μια ορμόνη που ονομάζεται ρελαξίνη. Η ρελαξίνη γίνεται ανιχνεύσιμη έως την εβδομάδα 7-10 και παράγεται καθ’ όλη τη διάρκεια της εγκυμοσύνης.

Αυτή η ορμόνη χαλαρώνει τους μυς, τις αρθρώσεις και τους συνδέσμους της μητέρας για να κάνει χώρο για το αναπτυσσόμενο μωρό. Τα αποτελέσματα της ρελαξίνης συγκεντρώνονται περισσότερο στην περιοχή της πυέλου. Το μαλάκωμα των αρθρώσεων της λεκάνης μπορεί συχνά να οδηγήσει σε πόνο στην περιοχή.

Οι αρθρώσεις που είναι πιο μαλακές μπορούν επίσης να μειώσουν τη σταθερότητα και μερικές γυναίκες μπορεί να παρατηρήσουν ότι είναι πιο δύσκολο να ισορροπήσουν. Υπάρχει επίσης αύξηση της δυσκοιλιότητας που σχετίζεται με μειωμένη κίνηση του εντέρου λόγω της ρελαξίνης και της ανάπτυξης του εμβρύου.

Αν και μερικές φορές είναι άβολα και απογοητευτικά, όλες αυτές οι παρενέργειες συνήθως θα μειωθούν ή και θα υποχωρήσουν μέχρι το τέλος του πρώτου τριμήνου.

Ιατρικό μοντέλο για την αδρενοκορτικοτροπική ορμόνη
Δομή της ωκυτοκίνης ορμόνης

Ορμόνες και τοκετός

Τα ακριβή γεγονότα που οδηγούν στην έναρξη του τοκετού δεν είναι ακόμη πλήρως κατανοητά. Για να έρθει το μωρό, πρέπει να συμβούν δύο πράγματα: οι μύες της μήτρας και του κοιλιακού τοιχώματος πρέπει να συστέλλονται και ο τράχηλος πρέπει να μαλακώσει ή να ωριμάσει, επιτρέποντας τη διέλευση του μωρού από τη μήτρα στον έξω κόσμο.

Η ορμόνη ωκυτοκίνη παίζει βασικό ρόλο στον τοκετό. Συχνά ονομάζεται «ορμόνη της αγάπης», η ωκυτοκίνη σχετίζεται με συναισθήματα δέσμευσης και μητρότητας. Αυτό ισχύει επίσης για μια άλλη ορμόνη που απελευθερώνεται κατά τη διάρκεια του τοκετού, την προλακτίνη.

Εάν ο τοκετός πρέπει να προκληθεί (τεχνητά), συχνά χορηγείται ωκυτοκίνη ή ένα συνθετικό ισοδύναμο ωκυτοκίνης για να «ξεκινήσει» η διαδικασία. Τα επίπεδα της ωκυτοκίνης αυξάνονται με την έναρξη του τοκετού, προκαλώντας τακτικές συσπάσεις της μήτρας και των κοιλιακών μυών. Οι συσπάσεις που προκαλούνται από την ωκυτοκίνη γίνονται ισχυρότερες και συχνότερες χωρίς την επίδραση της προγεστερόνης και των οιστρογόνων, τα οποία σε υψηλά επίπεδα εμποδίζουν τον τοκετό.

Ο τράχηλος πρέπει να διαστέλλεται (να ανοίγει) σε περίπου 10 εκατοστά για να περάσει το μωρό. Η ωκυτοκίνη, μαζί με άλλες ορμόνες, διεγείρει την ωρίμανση του τραχήλου της μήτρας οδηγώντας σε διαδοχική διαστολή κατά τον τοκετό.

Η ωκυτοκίνη, με τη βοήθεια των υψηλών επιπέδων οιστρογόνων, προκαλεί την απελευθέρωση μιας ομάδας ορμονών, γνωστών ως προσταγλανδίνες, οι οποίες μπορεί να παίζουν ρόλο στην ωρίμανση του τραχήλου της μήτρας.

Τα επίπεδα της ρελαξίνης αυξάνονται επίσης γρήγορα κατά τη διάρκεια του τοκετού. Αυτό βοηθά στην επιμήκυνση και μαλάκωση του τραχήλου της μήτρας και στην απαλότητα και επέκταση της κάτω πυελικής περιοχής της μητέρας, βοηθώντας έτσι περαιτέρω τον ερχομό του μωρού.

Καθώς οι συσπάσεις του τοκετού γίνονται πιο έντονες, απελευθερώνονται φυσικές ορμόνες ανακούφισης από τον πόνο. Γνωστές ως β-ενδορφίνες, μοιάζουν με φάρμακα όπως η μορφίνη και δρουν στους ίδιους υποδοχείς στον εγκέφαλο. Εκτός από την ανακούφιση από τον πόνο, μπορούν επίσης να προκαλέσουν συναισθήματα ευφροσύνης και ευτυχίας στη μητέρα.

Καθώς η γέννηση γίνεται επικείμενη, το σώμα της μητέρας απελευθερώνει μεγάλες ποσότητες αδρεναλίνης και νοραδρεναλίνης – τις αποκαλούμενες ορμόνες «πάλης ή φυγής». Μια ξαφνική βιασύνη αυτών των ορμονών λίγο πριν τη γέννηση προκαλεί ένα κύμα ενέργειας στη μητέρα και πολλές πολύ ισχυρές συσπάσεις που βοηθούν στον τοκετό.

Τρισδιάστατο μοντέλο της αδρεναλίνης
Δομή της αδρεναλίνης

Ορμόνες μετά τον τοκετό

Όταν γεννηθεί το μωρό, η ωκυτοκίνη συνεχίζει να συστέλλει τη μήτρα προκειμένου να περιορίσει τη ροή του αίματος στη μήτρα και να μειώσει τον κίνδυνο αιμορραγίας και να βοηθήσει στην αποκόλληση του πλακούντα που παραδίδεται λίγο αργότερα. Τα επίπεδα ωκυτοκίνης και προλακτίνης στο αίμα είναι πολύ υψηλά, γεγονός που υποστηρίζει τη σύνδεση μεταξύ της μητέρας και του μωρού.

Η επαφή δέρματος και ματιών μεταξύ της μητέρας και του μωρού διεγείρουν επίσης την απελευθέρωση ωκυτοκίνης και προλακτίνης, ενθαρρύνοντας περαιτέρω τη σύνδεση. Πολλές μητέρες περιγράφουν ότι βρίσκονται σε ευφορική κατάσταση αμέσως μετά τον τοκετό. Αυτό οφείλεται στις επιδράσεις της ωκυτοκίνης, της προλακτίνης και της β-ενδορφίνης.

Οι γυναίκες μπορούν να θηλάσουν περίπου στους τέσσερις μήνες της εγκυμοσύνης, αλλά τα υψηλά επίπεδα προγεστερόνης και οιστρογόνων κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου εμποδίζουν τη γαλουχία. Μετά την παράδοση του πλακούντα κατά τη γέννηση, τα επίπεδα προγεστερόνης και οιστρογόνων στο αίμα πέφτουν, επιτρέποντας στη μητέρα να παράγει το πρώτο γεύμα πρωτόγαλα, γάλα υψηλής πυκνότητας που περιέχει περισσότερες πρωτεΐνες, μέταλλα και λίπος-διαλυτές βιταμίνες (Α και Κ) από το ώριμο γάλα, το οποίο είναι εξαιρετικά κατάλληλο για το νεογέννητο.

Όταν το μωρό θηλάζει, η ωκυτοκίνη και η προλακτίνη απελευθερώνονται από την υπόφυση και περνούν από το αίμα της μητέρας στο στήθος, όπου η προλακτίνη διεγείρει την παραγωγή γάλακτος και η ωκυτοκίνη διεγείρει την παράδοση γάλακτος στη θηλή. Εκτός από την τόνωση των δεσμών, αυτές οι ορμόνες βοηθούν επίσης την απελευθέρωση γάλακτος και την περαιτέρω παραγωγή γάλακτος. Το ώριμο γάλα που θρέφει το μωρό και προκαλεί ύπνο αρχίζει να παράγεται περίπου τέσσερις ημέρες μετά τη γέννηση.

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here