Γυναικείες και ανδρικές ορμόνες

Επιλέξτε ορμόνη

Τι είναι οι ορμόνες;

Η ορμόνη είναι μια χημική ουσία που παράγεται από εξειδικευμένα κύτταρα, συνήθως εντός ενός ενδοκρινικού αδένα, και απελευθερώνεται στην κυκλοφορία του αίματος για να στείλει ένα μήνυμα σε άλλο μέρος του σώματος. Συχνά αναφέρεται ως «χημικός αγγελιοφόρος». Οι ορμόνες βρίσκονται σε όλους τους πολυκύτταρους οργανισμούς και ο ρόλος τους είναι να παρέχουν ένα εσωτερικό σύστημα επικοινωνίας μεταξύ κυττάρων που βρίσκονται σε μακρινά μέρη του σώματος.

Στο ανθρώπινο σώμα, οι ορμόνες χρησιμοποιούνται για δύο τύπους επικοινωνίας:

  1. Το πρώτο αφορά την επικοινωνία μεταξύ δύο ενδοκρινών αδένων, όπου ένας αδένας απελευθερώνει μια ορμόνη που διεγείρει έναν άλλο αδένα στόχο για να αλλάξει τα επίπεδα των ορμονών που απελευθερώνει.
  2. Το δεύτερο είναι μεταξύ ενός ενδοκρινικού αδένα και ενός οργάνου στόχου, για παράδειγμα όταν το πάγκρεας απελευθερώνει ινσουλίνη που προκαλεί στους μυς και τα λιπώδη κύτταρα να προσλαμβάνουν γλυκόζη από την κυκλοφορία του αίματος.

Δεδομένου ότι οι ορμόνες απελευθερώνονται στην κυκλοφορία του αίματος και μπορούν επομένως να μεταφερθούν σε όλο το σώμα, μπορούν να εκτελέσουν και τις δύο αυτές ενέργειες σε πολλούς διαφορετικούς στόχους. Η πολύπλοκη αλληλεπίδραση μεταξύ των αδένων, των ορμονών και άλλων οργάνων-στόχων αναφέρεται ως ενδοκρινικό σύστημα. Οι ορμόνες επηρεάζουν πολλές φυσιολογικές δραστηριότητες, όπως ανάπτυξη, μεταβολισμό, όρεξη, εφηβεία και γονιμότητα.

Γυναικείες ορμόνες

Οι δύο κύριες γυναικείες ορμόνες φύλου είναι τα οιστρογόνα και η προγεστερόνη. Αν και η τεστοστερόνη θεωρείται ανδρική ορμόνη, τα θηλυκά παράγουν και χρειάζονται επίσης μια μικρή ποσότητα.

Οι γυναικείες ορμόνες του σεξ είναι αναπόσπαστες σε πολλές λειτουργίες του σώματος. Αλλά οι ορμονικές σας ανάγκες αλλάζουν πολύ καθώς αφήνετε την παιδική ηλικία και μπαίνετε στην εφηβεία.

Αλλάζουν επίσης δραματικά εάν μείνετε έγκυος, γεννάτε ή θηλάζετε. Και συνεχίζουν να αλλάζουν καθώς πλησιάζετε στην εμμηνόπαυση.

Αυτές οι αλλαγές είναι φυσικές και αναμενόμενες.

Διαβάστε αναλυτικά για τις Γυναικείες ορμόνες

Ορμόνες ανάπτυξης

Η ανθρώπινη αυξητική ορμόνη είναι μια σημαντική ορμόνη που παράγεται από την υπόφυση. Παίζει βασικό ρόλο στην ανάπτυξη, τη σύνθεση του σώματος, την επισκευή των κυττάρων και το μεταβολισμό.

Ενισχύει επίσης την ανάπτυξη των μυών, τη δύναμη και την απόδοση της άσκησης, ενώ σας βοηθά να ανακάμψετε από τραυματισμό και ασθένεια (4Αξιόπιστη πηγή, 7Αξιόπιστη πηγή, 8Αξιόπιστη πηγή).

Τα χαμηλά επίπεδα μπορεί να μειώσουν την ποιότητα ζωής σας, να αυξήσουν τον κίνδυνο ασθένειας και να σας κάνουν να αποκτήσετε λίπος. Τα βέλτιστα επίπεδα είναι ιδιαίτερα σημαντικά κατά την απώλεια βάρους, την αποκατάσταση τραυματισμών και την αθλητική προπόνηση.

Είναι ενδιαφέρον ότι οι επιλογές διατροφής και τρόπου ζωής μπορεί να επηρεάσουν σημαντικά τα επίπεδα της αυξητικής ορμόνης.

Διαβάστε αναλυτικά για τις ορμόνες ανάπτυξης

Ορμόνες περιόδου

Ο εμμηνορροϊκός κύκλος ρυθμίζεται από ορμόνες. Η ωχρινοτρόπου ορμόνη και η ορμόνη διέγερσης των ωοθυλακίων, που παράγονται από την υπόφυση, προάγουν την ωορρηξία και διεγείρουν τις ωοθήκες να παράγουν οιστρογόνα και προγεστερόνη. Το οιστρογόνο και η προγεστερόνη διεγείρουν τη μήτρα και τους μαστούς για να προετοιμαστούν για πιθανή γονιμοποίηση.

Τα επίπεδα οιστρογόνου αυξάνονται και μειώνονται δύο φορές κατά τη διάρκεια του εμμηνορροϊκού κύκλου. Τα επίπεδα οιστρογόνου αυξάνονται κατά τη διάρκεια της μεσοθυλακικής φάσης και στη συνέχεια μειώνονται κατακόρυφα μετά την ωορρηξία. Αυτό ακολουθείται από μια δευτερογενή αύξηση των επιπέδων των οιστρογόνων κατά τη διάρκεια της μέσης ωχρινικής φάσης με μείωση στο τέλος του εμμηνορροϊκού κύκλου.

Διαβάστε αναλυτικά για τις ορμόνες περιόδου

Ορμόνες εγκυμοσύνης και τοκετού

Η σωστή ισορροπία των ορμονών είναι απαραίτητη για μια επιτυχημένη εγκυμοσύνη. Οι ορμόνες δρουν ως χημικοί αγγελιοφόροι του σώματος που στέλνουν πληροφορίες και τροφοδοτούν τις απαντήσεις μεταξύ διαφορετικών ιστών και οργάνων.

Οι ορμόνες ταξιδεύουν γύρω από το σώμα, συνήθως μέσω του αίματος και συνδέονται με πρωτεΐνες στα κύτταρα που ονομάζονται υποδοχείς – σαν ένα κλειδί να ταιριάζει σε μια κλειδαριά ή ένα χέρι να ταιριάζει σε ένα γάντι.

Διαβάστε αναλυτικά για τις ορμόνες εγκυμοσύνης και τοκετού

Ορμόνες θηλασμού

Όταν το μωρό γεννιέται, η οξυτοκίνη συνεχίζει να συστέλλει τη μήτρα προκειμένου να περιορίσει τη ροή του αίματος στη μήτρα και να μειώσει τον κίνδυνο αιμορραγίας και να βοηθήσει στην αποκόλληση του πλακούντα που χορηγείται λίγο μετά.

Τα επίπεδα οξυτοκίνης και προλακτίνης στο αίμα είναι πολύ υψηλά, γεγονός που υποστηρίζει τη σύνδεση μεταξύ της μητέρας και του μωρού.

Ορμόνες άγχους

Καθώς το σώμα σας αντιλαμβάνεται το άγχος, τα επινεφρίδια σας δημιουργούν και απελευθερώνουν την ορμόνη κορτιζόλη στην κυκλοφορία του αίματος σας. Συχνά ονομάζεται «ορμόνη στρες», η κορτιζόλη προκαλεί αύξηση του καρδιακού ρυθμού και της αρτηριακής πίεσης. Είναι η φυσική σας απάντηση «άμυνας» που έχει κρατήσει τους ανθρώπους ζωντανούς για χιλιάδες χρόνια.

Τα φυσιολογικά επίπεδα κορτιζόλης απελευθερώνονται επίσης όταν ξυπνάτε το πρωί ή ασκείστε. Αυτά τα επίπεδα μπορούν να βοηθήσουν στη ρύθμιση της αρτηριακής σας πίεσης και των επιπέδων σακχάρου στο αίμα και ακόμη και να ενισχύσουν τον καρδιακό μυ.

Διαβάστε αναλυτικά για τις Ορμόνες του άγχους

Ορμόνες θυμού

Όταν ένα άτομο είναι θυμωμένο, το σώμα απελευθερώνει ορμόνες του στρες, όπως αδρεναλίνη, νοραδρεναλίνη και κορτιζόλη. Ως αποτέλεσμα, ο καρδιακός ρυθμός, η αρτηριακή πίεση  η θερμοκρασία του σώματος και ο ρυθμός αναπνοής αυξάνονται.

Ο επαναλαμβανόμενος, ανεξέλεγκτος θυμός μπορεί να οδηγήσει σε μια συνεχή πλημμύρα ορμονών του στρες, η οποία επηρεάζει αρνητικά την υγεία.

Ορμόνες φόβου

Ο επινεφριδιακός αδένας παράγει δύο ορμόνες φόβου – αδρεναλίνη και κορτιζόλη. Αυτές οι ορμόνες μεταφέρονται στην κυκλοφορία του αίματος σε όλα τα μέρη του σώματός σας.

Η επίδραση της αδρεναλίνης (ονομάζεται επίσης επινεφρίνη) είναι παρόμοιο με το αποτέλεσμα της δράσης του συμπαθητικού νεύρου. Η αδρεναλίνη αυξάνει τον καρδιακό ρυθμό, αυξάνει το ρυθμό αναπνοής, διαστέλλει τα αιμοφόρα αγγεία στους πνεύμονες
και τους μυς. Η αδρεναλίνη μειώνει επίσης τη ροή του αίματος στον εγκέφαλο και μειώνει την πέψη.

Διαβάστε αναλυτικά για τις Ορμόνες του φόβου

Ορμόνες θυρεοειδούς

Οι θυρεοειδικές ορμόνες είναι δύο ορμόνες που παράγονται και απελευθερώνονται από τον θυρεοειδή αδένα, δηλαδή τριιωδοθυρονίνη ( T3 ) και θυροξίνη ( Τ4 ). Είναι ορμόνες που είναι κυρίως υπεύθυνες για τη ρύθμιση του μεταβολισμού.

Οι Τ3 και Τ4 αποτελούνται μερικώς από ιώδιο. Η ανεπάρκεια ιωδίου οδηγεί σε μειωμένη παραγωγή των T3 και T4 , διευρύνει τον θυρεοειδή ιστό και θα προκαλέσει την ασθένεια γνωστή ως απλή βρογχοκήλη. Η κύρια μορφή της θυρεοειδικής ορμόνης στο αίμα είναι η θυροξίνη (T4 ), η οποία έχει μεγαλύτερο χρόνο ημιζωής από την T3. Στους ανθρώπους, η αναλογία των Τ4 έως Τ3 που απελευθερώνεται στο αίμα είναι περίπου 14: 1.

Διαβάστε αναλυτικά για τις Ορμόνες του Θυρεοειδούς

Ορμόνες επινεφριδίων

Τα επινεφρίδια παράγουν ορμόνες που βοηθούν στη ρύθμιση του μεταβολισμού σας, του ανοσοποιητικού συστήματος, της αρτηριακής πίεσης, της απόκρισης στο στρες και άλλων βασικών λειτουργιών.

Τα επινεφρίδια αποτελούνται από δύο μέρη – τον φλοιό και τον μυελό – που είναι υπεύθυνοι για την παραγωγή διαφορετικών ορμονών.

Όταν τα επινεφρίδια δεν παράγουν αρκετές ορμόνες, αυτό μπορεί να οδηγήσει σε επινεφριδιακή ανεπάρκεια.

Ορμόνες υπόφυσης

Η υπόφυση αναφέρεται συχνά ως «κύριος αδένας» επειδή όχι μόνο εκκρίνει τις δικές της ορμόνες, αλλά λέει σε άλλους αδένες να παράγουν ορμόνες.

Οι ορμόνες δεν απελευθερώνονται από την υπόφυση σε σταθερή ροή. Έρχονται σε εκρήξεις, κάθε μία έως τρεις ώρες, και εναλλάσσονται μεταξύ περιόδων δραστηριότητας και περιόδων αδράνειας.

Ο υποθάλαμος, που βρίσκεται πάνω από την υπόφυση, είναι το κέντρο ελέγχου ορισμένων βασικών λειτουργιών του σώματός σας. Στέλνει μηνύματα στο αυτόνομο νευρικό σύστημα του σώματός σας, το οποίο ελέγχει πράγματα όπως η αρτηριακή πίεση, ο καρδιακός ρυθμός, η αναπνοή, η θερμοκρασία του σώματος, ο κύκλος ύπνου-αφύπνισης και η πέψη. Ο υποθάλαμος λέει επίσης στην υπόφυση να παράγει και να απελευθερώνει ορμόνες.

Ανδρικές ορμόνες

Τα ανδρογόνα είναι η ομάδα των σεξουαλικών ορμονών που δίνουν στους άντρες τα «αρσενικά» χαρακτηριστικά τους. Η κύρια ορμόνη του φύλου στους άνδρες είναι η τεστοστερόνη, η οποία παράγεται κυρίως στους όρχεις. Οι όρχεις ελέγχονται από έναν μικρό αδένα στον εγκέφαλο που ονομάζεται υπόφυση, ο οποίος με τη σειρά του ελέγχεται από μια περιοχή του εγκεφάλου που ονομάζεται υποθάλαμος.

Τα ανδρογόνα είναι ζωτικής σημασίας για τη σεξουαλική και αναπαραγωγική λειτουργία των ανδρών. Είναι επίσης υπεύθυνοι για την ανάπτυξη δευτερογενών σεξουαλικών χαρακτηριστικών στους άνδρες, συμπεριλαμβανομένης της ανάπτυξης τριχών προσώπου και σώματος και της φωνής. Τα ανδρογόνα επηρεάζουν επίσης την ανάπτυξη και τον μεταβολισμό των οστών και των μυών.