Διατροφή Θρεπτικές Ουσίες

Πιπεριές τσίλι: Μειώνουν την χοληστερίνη;

πιπεριά κόκκινη
πιπεριά κόκκινη

Οι πιπεριές τσίλι μπορούν να ωφελήσουν την καρδιά μειώνοντας τα επίπεδα χοληστερόλης και προστατεύοντάς μας από τη στεφανιαία νόσο, την κύρια αιτία θανάτου παγκοσμίως, λένε επιστήμονες από το Κινεζικό Πανεπιστήμιο του Χονγκ Κονγκ. Σε μελέτη που παρουσιάστηκε στο συνέδριο της Αμερικανικής Χημικής Εταιρείας (ACS), μελέτησαν την ουσία καψαϊκίνη και συναφείς ουσίες που σχετίζονται με τα καψαϊκινοειδή.

Αυτές οι ουσίες δίνουν σε όλους τους τύπους τσίλι (καγιέν, jalapeño, habanero κ.λπ.) μια χαρακτηριστική γεύση και έχουν ήδη βρει χρήση σε ιατρικές εφαρμογές, όπως κρέμες που εφαρμόζονται στο δέρμα για τη θεραπεία της αρθρίτιδας και ορισμένων τύπων πόνου.
Προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει ότι η προσθήκη πιπεριού στο φαγητό μπορεί να μειώσει την αρτηριακή πίεση σε ασθενείς με υπέρταση, να μειώσει τα επίπεδα χοληστερόλης στο αίμα και να αμβλύνει την τάση σχηματισμού θρόμβων στο αίμα.

Capsaicum και χοληστερόλη

Νέες έρευνες έχουν δείξει ότι η καψαϊκίνη και άλλες παρόμοιες χημικές ουσίες διεγείρουν την υγεία της καρδιάς με τρεις κύριους τρόπους.
* Μειώνει τη χοληστερόλη (Κολοστερίνη) εμποδίζοντας τη συσσώρευσή της στο σώμα και προάγοντας τη διάσπαση και απέκκρισή της με τα κόπρανα.

* Μειώνει την κακή (LDL) χοληστερόλη και αφήνει ανέπαφη την καλή (HDL) χοληστερόλη.

* Καταστέλλει τη δράση ενός γονιδίου που παράγει μια ουσία που ονομάζεται κυκλοοξυγενάση-2, η οποία προκαλεί στένωση των αρτηριών. Η στένωση των αρτηριών περιορίζει τη ροή του αίματος προς την καρδιά και άλλα όργανα και η καταστολή της δράσης αυτού του γονιδίου σημαίνει ότι βελτιώνεται η παροχή αίματος σε ολόκληρο το σώμα.

Υπάρχουν επίσης ενδείξεις ότι τα καψαϊκινοειδή μπορούν να μειώσουν το μέγεθος των λιπαρών εναποθέσεων που έχουν ήδη συσσωρευτεί στα εσωτερικά τοιχώματα των αιμοφόρων αγγείων και προκαλούν στένωση των αρτηριών. Η αρτηριακή στένωση αποτελεί σημαντικό παράγοντα κινδύνου για έμφραγμα του μυοκαρδίου και εγκεφαλικό επεισόδιο.

Όλα τα παραπάνω ευρήματα είναι ευεργετικά για τη λειτουργία και την υγεία της καρδιάς.

Τσίλι και ινδικά χοιρίδια

“Τα ευρήματα αυτά ενισχύουν και επεκτείνουν τις υπάρχουσες γνώσεις μας για το πώς αυτές οι ουσίες δρουν για την προστασία της υγείας της καρδιάς”, λέει ο δρ Zhenyu Chen, καθηγητής στη Σχολή Επιστημών της Ζωής του πανεπιστημίου και διευθυντής του προγράμματος Επιστημών Τροφίμων και Διατροφής.

Πιπεριές
Πιπεριές

“Έχουμε πλέον μια σαφέστερη και λεπτομερέστερη εικόνα των επιπτώσεων στα γονίδια και τους μηχανισμούς που επηρεάζουν τα επίπεδα χοληστερόλης και την υγεία των αγγείων. Η μελέτη μας είναι μία από τις πρώτες που παρέχουν τέτοιες πληροφορίες.

Η νέα μελέτη διεξήχθη σε πειραματόζωα που τρέφονταν με δίαιτα πλούσια σε χοληστερόλη. Τα ζώα χωρίστηκαν σε δύο ομάδες, στη μία από τις οποίες χορηγήθηκαν καψαϊκινοειδή και στην άλλη όχι. Ο Δρ Τσεν σπεύδει να διευκρινίσει ότι τα νέα αποτελέσματα δεν σημαίνουν ότι οι άνθρωποι πρέπει να αρχίσουν να τρώνε μεγάλες ποσότητες τσίλι.

“Η σωστή διατροφή”, τόνισε, “έχει να κάνει με την ισορροπία”. Επίσης, το τσίλι δεν είναι υποκατάστατο της φαρμακευτικής αγωγής που συνιστούν οι γιατροί στους ασθενείς τους. Ωστόσο, είναι ένα καλό συμπλήρωμα για όσους τους αρέσουν τα πικάντικα φαγητά”.