Thinprep διαγνωστικό τεστ
Γιατρός σε μικροβιολογικό εργαστήριο εκτελεί διαγνωστικό τεστ Thinprep

Η τεστοστερόνη είναι μια ορμόνη που παράγεται από τους όρχεις (σε αυτούς που έχουν οριστεί αρσενικά κατά τη γέννηση) και τις ωοθήκες (σε αυτούς που έχουν οριστεί σε γυναίκες κατά τη γέννηση). Είναι η κύρια ορμόνη του φύλου που σχετίζεται με τους άνδρες. Η τεστοστερόνη διεγείρει την ανάπτυξη των σεξουαλικών χαρακτηριστικών που σχετίζονται με τους άνδρες (όπως η τριχοφυΐα του σώματος και η ανάπτυξη των μυών) και είναι απαραίτητη για την παραγωγή σπέρματος.

Τα χαμηλά επίπεδα τεστοστερόνης μπορεί να προκαλέσουν απώλεια της σεξουαλικής ορμής, μειωμένη οστική και μυϊκή μάζα, διαταραχές της διάθεσης και μπορεί να επιδεινώσουν τα συμπτώματα της στυτικής δυσλειτουργίας. Σε αυτό το άρθρο, θα μάθετε περισσότερα σχετικά με τα συμπτώματα της χαμηλής τεστοστερόνης, τον τρόπο διάγνωσης της χαμηλής τεστοστερόνης και τις διαθέσιμες θεραπείες.

Τρισδιάστατο μοντέλο τεστοστερόνης

Τι είναι η χαμηλή τεστοστερόνη;

Μερικοί άνδρες έχουν χαμηλά επίπεδα τεστοστερόνης. Αυτό αναφέρεται ως υπογοναδισμός, σύνδρομο ανεπάρκειας τεστοστερόνης (TD), χαμηλή τεστοστερόνη (Low-T) ή ανδρόπαυση.

Η Αμερικανική Ουρολογική Εταιρεία (AUA) ορίζει τον υπογοναδισμό ως ολικό επίπεδο τεστοστερόνης μικρότερο από 300 νανογραμμάρια ανά δεκατόλιτρο (ng/dL). Η διάγνωση γίνεται μόνο αφού γίνουν δύο εργαστηριακοί έλεγχοι τεστοστερόνης και ο ασθενής έχει συμπτώματα.

Οι γυναίκες μπορεί επίσης να έχουν χαμηλή τεστοστερόνη, ειδικά καθώς μεγαλώνουν. Ωστόσο, δεν υπάρχουν οριστικές κατευθυντήριες γραμμές σχετικά με το τι πρέπει να θεωρούνται «χαμηλά» επίπεδα τεστοστερόνης στις γυναίκες.

Γήρανση και τεστοστερόνη

Τα επίπεδα τεστοστερόνης μειώνονται φυσικά με την ηλικία. Στους άνδρες, η παραγωγή αυτής της ορμόνης αρχίζει να μειώνεται μετά την ηλικία των 30 ετών και συνεχίζει να μειώνεται (περίπου 1% ετησίως) καθ ‘όλη τη διάρκεια της ζωής τους.

Η χαμηλή τεστοστερόνη επηρεάζει σχεδόν το 40% των ανδρών ηλικίας 45 ετών και άνω. Ενώ η χαμηλή τεστοστερόνη είναι πιο συχνή στους ηλικιωμένους άνδρες, μπορεί να εμφανιστεί και σε νεότερους άνδρες.

Αιτίες χαμηλής τεστοστερόνης

Μερικές άλλες αιτίες χαμηλών επιπέδων τεστοστερόνης στους άνδρες περιλαμβάνουν:

Παχυσαρκία: Η παχυσαρκία μπορεί να έχει ακόμη μεγαλύτερη επίδραση στα επίπεδα τεστοστερόνης από την ηλικία. Έρευνες έχουν βρει ότι η αύξηση του βάρους σχετίζεται άμεσα με τη μείωση των επιπέδων τεστοστερόνης.

Συγγενής ή χρωμοσωμική νόσος: Περιλαμβάνει γενετικές παθήσεις όπως το σύνδρομο Klinefelter (XXY) ή το σύνδρομο Kallmann.

Λιποβαρή: Τα ασυνήθιστα χαμηλά επίπεδα ΔΜΣ, ο υποσιτισμός και η υπερβολική άσκηση μπορεί να οδηγήσουν σε χαμηλά επίπεδα τεστοστερόνης.

Διαταραχές της υπόφυσης: Αυτό περιλαμβάνει προβλήματα με τον τρόπο λειτουργίας της υπόφυσης. Μπορεί να είναι αποτέλεσμα όγκου της υπόφυσης ή όγκου στον εγκέφαλο.

Μη κατεβασμένοι όρχεις: Αυτό συνήθως υποχωρεί κατά την πρώιμη παιδική ηλικία. Αν όχι, όμως, πρέπει να διορθωθεί. Διαφορετικά, μπορεί να προκαλέσει ορμονικά προβλήματα αργότερα στη ζωή.

Ασυνήθιστα υψηλά επίπεδα σιδήρου: Αυτό είναι επίσης γνωστό ως αιμοχρωμάτωση.

Τραυματισμός όρχεων: Εάν τραυματιστεί μόνο ένας όρχις, η παραγωγή τεστοστερόνης μπορεί να είναι φυσιολογική.

Θεραπεία καρκίνου: Η χημειοθεραπεία και η ακτινοθεραπεία μπορεί να προκαλέσουν προσωρινά χαμηλή τεστοστερόνη.

HIV/AIDS: Ο ιός μπορεί να επηρεάσει τον τρόπο λειτουργίας των όρχεων, της υπόφυσης και του υποθάλαμου. Αυτό, με τη σειρά του, μπορεί να οδηγήσει σε χαμηλά επίπεδα τεστοστερόνης.

Σοβαρή ασθένεια ή χειρουργική επέμβαση: Αυτό συνήθως θα αντιστραφεί μετά από κάποιο χρόνο ανάρρωσης.

Ιατρική ή ψυχαγωγική χρήση ναρκωτικών: Για παράδειγμα, η μαριχουάνα μπορεί να προκαλέσει χαμηλότερα επίπεδα τεστοστερόνης.

Εξαιρετικά υψηλά επίπεδα στρες: Τα υψηλά επίπεδα της ορμόνης του στρες κορτιζόλη έχουν συσχετιστεί με χαμηλότερα επίπεδα τεστοστερόνης.

Σεξουαλικά μεταδιδόμενες λοιμώξεις ή άλλες λοιμώξεις του σώματος: Οι ιατρικοί στρεσογόνοι παράγοντες μπορεί να επηρεάσουν τα επίπεδα Τ. Στις περισσότερες περιπτώσεις, τα επίπεδα Τ μπορεί να επιστρέψουν στο φυσιολογικό σας εύρος μετά από μερικές εβδομάδες ή μήνες μετά την ασθένεια.

Τεστ για τα επίπεδα τεστοστερόνης
Μοριακό τεστ για την μέτρηση στα επίπεδα τεστοστερόνης

Συμπτώματα χαμηλής τεστοστερόνης

Μια σειρά συμπτωμάτων μπορεί να εμφανιστεί εάν η παραγωγή τεστοστερόνης πέσει δραστικά κάτω από το φυσιολογικό. Τα σημάδια χαμηλής τεστοστερόνης είναι συχνά διακριτικά. Μερικά συμπτώματα που μπορεί να υποδηλώνουν χαμηλά επίπεδα τεστοστερόνης μπορεί να περιλαμβάνουν:

Χαμηλή σεξουαλική ορμή

Η τεστοστερόνη παίζει βασικό ρόλο στη λίμπιντο (σεξουαλική ορμή) στους άνδρες. Κάποιος με χαμηλό T μπορεί να παρουσιάσει μια πιο δραστική πτώση στην επιθυμία του για σεξ.

Δυσκολία με στύση

Τα προβλήματα στύσης γενικά πιστεύεται ότι είναι περισσότερο υποπροϊόν προβλημάτων με τα αιμοφόρα αγγεία και τα νεύρα. Η ανεπάρκεια τεστοστερόνης από μόνη της γενικά δεν είναι η αιτία της πρωτοπαθούς στυτικής δυσλειτουργίας. Ωστόσο, τα χαμηλά επίπεδα Τ και τι κάνει στη σεξουαλική σας ορμή μπορεί να επηρεάσει την ικανότητά σας να έχετε ή να διατηρήσετε μια στύση.

Χαμηλός Όγκος Σπέρματος

Η τεστοστερόνη παίζει ρόλο στην παραγωγή σπέρματος. Τα άτομα με χαμηλή τεστοστερόνη μπορεί να παρατηρήσουν μείωση στον όγκο του σπέρματός τους κατά την εκσπερμάτιση.

Τριχόπτωση σώματος

Αν και υπάρχει ένα γενετικό συστατικό στη φαλάκρα, τα αρσενικά με χαμηλή τεστοστερόνη μπορεί επίσης να παρουσιάσουν απώλεια τριχών στο σώμα και στο πρόσωπο.

Κούραση

Τα αρσενικά με χαμηλή ορμόνη συχνά αναφέρουν υπερβολική κόπωση και μείωση των επιπέδων ενέργειας.

Απώλεια μυϊκής μάζας

Τα αρσενικά με χαμηλή τεστοστερόνη μπορεί να παρατηρήσουν μείωση της μυϊκής μάζας. Μελέτες έχουν δείξει ότι η τεστοστερόνη επηρεάζει τη μυϊκή μάζα, αλλά όχι απαραίτητα τη δύναμη ή τη λειτουργία.

Αυξημένο σωματικό λίπος

Τα αρσενικά με χαμηλή τεστοστερόνη αναπτύσσουν μερικές φορές γυναικομαστία ή διευρυμένο ιστό του μαστού. Αυτή η επίδραση πιστεύεται ότι συμβαίνει λόγω ανισορροπίας μεταξύ τεστοστερόνης και οιστρογόνων.

Μειωμένη οστική μάζα

Η τεστοστερόνη βοηθά στην παραγωγή και ενδυνάμωση των οστών. Έτσι, οι άντρες με χαμηλή τεστοστερόνη, ειδικά εκείνοι που είναι μεγαλύτεροι, έχουν χαμηλότερο όγκο οστών και είναι πιο ευαίσθητοι σε κατάγματα οστών.

Αλλαγές διάθεσης

Εκτός από τις σωματικές επιπτώσεις, η έρευνα δείχνει ότι οι άνδρες με χαμηλή τεστοστερόνη πιστεύεται ότι είναι πιο πιθανό να αντιμετωπίσουν κατάθλιψη, ευερεθιστότητα ή έλλειψη εστίασης.

Διυδροτεστοστερόνη τρισδιάστατο μοντέλο

Επηρεασμένη μνήμη

Τόσο τα επίπεδα τεστοστερόνης όσο και οι γνωστικές λειτουργίες – όπως η μνήμη – μειώνονται με την ηλικία. Ως αποτέλεσμα, οι γιατροί εικάζουν ότι τα χαμηλότερα επίπεδα τεστοστερόνης θα μπορούσαν να συμβάλλουν στην επηρεασμένη μνήμη.

Χαμηλό αριθμό αίματος

Μελέτες έχουν δείξει ότι οι ενήλικες με χαμηλά επίπεδα της ορμόνης είχαν επίσης χαμηλότερα επίπεδα αιμοσφαιρίνης και διέτρεχαν αυξημένο κίνδυνο να έχουν ή να αναπτύξουν αναιμία. Οι ερευνητές έχουν προτείνει ότι η χαμηλή τεστοστερόνη μπορεί να σας κάνει πιο επιρρεπείς στην αναιμία.

Χαμηλή τεστοστερόνη στις γυναίκες

Η τεστοστερόνη θεωρείται συχνά ως «ανδρική» ορμόνη. Ωστόσο, εκείνα που έχουν οριστεί γυναίκες κατά τη γέννηση έχουν επίσης τεστοστερόνη στο σώμα τους. Η έρευνα δείχνει ότι τα φυσιολογικά επίπεδα τεστοστερόνης στις γυναίκες είναι ζωτικής σημασίας για τη διατήρηση της λίμπιντο, τη γνωστική λειτουργία, την επισκευή και ανάπτυξη των άπαχων μυών και τη δύναμη των οστών. Μπορεί επίσης να παίζει ρόλο στη μείωση του κινδύνου ορισμένων ενδοκρινικών καρκίνων.

Είναι πιθανό ότι όπως συμβαίνει με τους άνδρες, τα επίπεδα τεστοστερόνης στη γυναίκα μειώνονται φυσικά με την ηλικία και μπορεί να οδηγήσουν σε συμπτώματα, όπως χαμηλή ενέργεια και μειωμένη μυϊκή ανάπτυξη. Αλλά αυτή τη στιγμή, η έρευνα σχετικά με την επίδραση της χαμηλής τεστοστερόνης στις γυναίκες είναι περιορισμένη και δεν υπάρχουν οριστικές κατευθυντήριες γραμμές για το ποια θα πρέπει να θεωρούνται «χαμηλά» επίπεδα τεστοστερόνης στις γυναίκες.

Διάγνωση χαμηλής τεστοστερόνης

Η χαμηλή τεστοστερόνη διαγιγνώσκεται με τη μέτρηση των επιπέδων τεστοστερόνης με μια εξέταση αίματος. Συνιστάται η πρώτη δοκιμή το πρωί, καθώς αυτό συμβαίνει όταν τα αρσενικά έχουν γενικά το υψηλότερο επίπεδο Τ που κυκλοφορεί στο σώμα τους.

Η διάγνωση του υπογοναδισμού ή της τεστοστερόνης απαιτεί δύο αιματολογικές εξετάσεις που γίνονται σε ξεχωριστές ημέρες. Ο πάροχος υγειονομικής περίθαλψης μπορεί να ζητήσει άλλες εργαστηριακές εξετάσεις για να εξετάσει άλλες μερικές φορές αναστρέψιμες αιτίες των χαμηλών επιπέδων τεστοστερόνης σας.

Πότε να επισκεφτείτε έναν πάροχο υγειονομικής περίθαλψης

Εάν έχετε συμπτώματα όπως μειωμένη σεξουαλική ορμή ή προβλήματα στύσης, θα πρέπει να επισκεφτείτε τον πάροχο υγειονομικής περίθαλψης. Μπορούν να κάνουν μια εξέταση αίματος για να προσδιορίσουν εάν έχετε χαμηλή τεστοστερόνη. Η χαμηλή τεστοστερόνη είναι επίσης γνωστός παράγοντας κινδύνου για καρδιαγγειακή νόσο, επομένως είναι σημαντικό να ελέγχεστε όχι μόνο για να βοηθήσετε τα συμπτώματά σας αλλά και να προστατέψετε την καρδιά σας.

Υπάρχουν δύο είδη τεστοστερόνης που βρίσκονται στο αίμα σας:

  • Η ελεύθερη τεστοστερόνη (επίσης γνωστή ως ελεύθερη Τ) είναι η τεστοστερόνη που δεν συνδέεται χημικά με τίποτα άλλο.
  • Η δεσμευμένη τεστοστερόνη αποτελεί την πλειοψηφία των συνολικών επιπέδων τεστοστερόνης σας. Περίπου το 98% της τεστοστερόνης στο αίμα σας συνδέεται με μία από τις δύο πρωτεΐνες: τη λευκωματίνη ή τη σφαιρίνη που δεσμεύει τη σεξουαλική ορμόνη (SHBG).

Όταν ελέγχετε τα επίπεδα τεστοστερόνης σας, ένας πάροχος υγειονομικής περίθαλψης θα εξετάσει τόσο τα επίπεδα ελεύθερης τεστοστερόνης όσο και τα επίπεδα ολικής τεστοστερόνης. Τα συνολικά επίπεδα τεστοστερόνης περιλαμβάνουν τόσο την ελεύθερη όσο και τη δεσμευμένη τεστοστερόνη.