σπανάκι
σπανάκι

Προηγούμενη έρευνα είχε εντοπίσει το σπανάκι ότι έχει ιδιότητες κατά του καρκίνου του παχέος εντέρου. Μια μελέτη από το Texas A&M University (TAMU) στο College Station διαπιστώνει ότι το λαχανικό αυτό μπορεί να εμποδίσει την ανάπτυξη πολυπόδων σε άτομα με μη γενετικό ή γενετικό καρκίνο του παχέος εντέρου.

έντερο
εντερικά προβλήματα

Ανακάλυψαν ότι η δράση του σπανακιού κατά του πολύποδα προέρχεται από μερικές εκπληκτικές μεταβολικές αλληλεπιδράσεις. Σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC), ο καρκίνος του παχέος εντέρου είναι η τρίτη κύρια αιτία θανάτων από καρκίνο στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Εκτός από ορισμένους καρκίνους του δέρματος, είναι επίσης ο τρίτος συχνότερος καρκίνος τόσο στους άνδρες όσο και στις γυναίκες. Ο καρκίνος του παχέος εντέρου περιλαμβάνει τον καρκίνο του παχέος εντέρου και τον καρκίνο του ορθού. Το παχύ έντερο και το ορθό είναι και τα δύο μέρη του παχέος εντέρου. Προηγούμενη έρευνα είχε διαπιστώσει ότι η κατανάλωση σπανακιού μπορεί να μειώσει τον κίνδυνο καρκίνου του παχέος εντέρου κατά το ήμισυ.

Μια νέα μελέτη από το Κέντρο Επιστημών Υγείας TAMU επιβεβαιώνει τις αντικαρκινικές ιδιότητες του σπανακιού και διερευνά πώς το λαχανικό αλληλεπιδρά με τα βακτήρια του εντέρου και τη γενετική για να επιτύχει τα ευεργετικά του αποτελέσματα.

Το σπανάκι αναστέλλει την ανάπτυξη πολύποδων του παχέος εντέρου. Από όλες τις περιπτώσεις καρκίνου του παχέος εντέρου, ο κληρονομικός οικογενής τύπος αντιπροσωπεύει μόνο το 10-15%. Επιπλέον, μόνο το 5-10% των πολύποδων αναπτύσσεται σε καρκίνο του παχέος εντέρου.

Οι ερευνητές του TAMU είχαν επιβεβαιώσει προηγουμένως την ικανότητα του σπανακιού να καταστέλλει την ανάπτυξη πολύποδων σε αρουραίους που είχαν επαγόμενη μορφή καρκίνου παρόμοια με τον μη γενετικό ή «σποραδικό» καρκίνο του παχέος εντέρου. Περίπου το 85-90% των περιπτώσεων καρκίνου του παχέος εντέρου είναι σποραδικοί.

Η νέα μελέτη εξετάζει την αξία του σπανακιού για άτομα με κληρονομική μορφή καρκίνου του παχέος εντέρου που ονομάζεται οικογενής αδενωματώδης πολύποδας.

Η οικογενής αδενωματώδης πολύποδα οδηγεί στην ανάπτυξη πολλαπλών, μερικές φορές εκατοντάδων, μη καρκινικών πολύποδων του παχέος εντέρου. Οι περισσότεροι άνθρωποι με την πάθηση απαιτούν τελικά χειρουργική επέμβαση για την αφαίρεση του παχέος εντέρου, μετά την οποία θα χρησιμοποιήσουν δυνητικά τοξικά μη στεροειδή αντιφλεγμονώδη φάρμακα (ΜΣΑΦ) για να εμποδίσουν την ανάπτυξη πολυπόδων στο δωδεκαδάκτυλο.

Για τη μελέτη τους, οι ερευνητές τροφοδότησαν λυοφιλοποιημένο σπανάκι σε αρουραίους με οικογενή αδενωματώδη πολύποδα για 26 εβδομάδες. Η μελέτη υποδηλώνει ότι η κατανάλωση σπανακιού μπορεί να καθυστερήσει την ανάπτυξη πολυπόδων, εμποδίζοντας την ανάγκη για εντατική θεραπεία.

Η μελέτη εμφανίζεται στο περιοδικό Gut Microbes.

Στην τρέχουσα μελέτη, οι ερευνητές ανέλυσαν δείγματα από τρία συστήματα:

  • η μικροβιακή  – ευεργετικά και επιβλαβή μικρόβια του εντέρου
  • το μεταγράφημα – η συλλογή RNA και mRNA που εκφράζουν τα κύτταρα ή ο ιστός
  • το μεταβολίμο – μεταβολίτες που παράγουν τα κύτταρα κατά τη διάρκεια της μεταβολικής δραστηριότητας

Ο Ενσωματωμένος Πυρήνας Ανάλυσης Μεταβολωμικής (IMAC) της TAMU πραγματοποίησε την ανάλυση του μεταβολισμού. Το IMAC χρησιμοποιεί μια σουίτα φασματόμετρων μάζας τελευταίας τεχνολογίας που του επιτρέπουν να εκτελεί μεταβολισμούς, την πολυομική μελέτη «μικρών μορίων και μεταβολιτών που περιέχονται σε κύτταρα, ιστούς και βιορευστά οργανισμών».

Ο Arul Jayaraman, ιδρυτής του IMAC, περιέγραψε τη μελέτη ως «μια από τις πιο ολοκληρωμένες αναλύσεις μεταβολικών στο είδος του, ειδικά στο πλαίσιο της πρόληψης του καρκίνου από μια ολόκληρη τροφή: το σπανάκι».

έντερο
έντερο

Εκπληκτικά αποτελέσματα

Ο ανώτερος ερευνητής Dr. Roderick Dashwood περιγράφει το εκπληκτικό αποτέλεσμα της ανάλυσης της ομάδας:

«Η προκατάληψη μου ήταν να επικεντρωθώ στην ιστορία της χλωροφύλλης λόγω της μακράς ιστορίας μου που εξέτασε τις αντικαρκινικές επιδράσεις της χλωροφύλλης. Αλλά αποδείχθηκε ότι η προσέγγιση πολλαπλών προφορικών γνώσεων προκάλεσε άλλες ιδέες ».

Εξηγεί: «Όταν εξετάσαμε τα μεταβολικά δεδομένα, δεν υπήρχε χλωροφύλλη. Στην πραγματικότητα ήταν λιπαρά οξέα και παράγωγα λινολεϊκού οξέος που προκαλούσαν τα ευεργετικά αποτελέσματα ».

Οι ερευνητές σχεδιάζουν να διερευνήσουν περαιτέρω τις αντικαρκινικές ιδιότητες των μεταβολιτών του λινολεϊκού οξέος και των λιπαρών οξέων βραχείας αλυσίδας στα ζωικά τους μοντέλα. Η ελπίδα είναι ότι αυτή η εργασία θα οδηγήσει τελικά στη διερεύνηση των ανθρώπινων μεταβολικών μηχανισμών.

Σχετικά με το αν οι άνθρωποι πρέπει να αρχίσουν να καταναλώνουν σπανάκι ως προληπτικό μέτρο κατά της ανάπτυξης καρκίνου του παχέος εντέρου, ο Δρ Ντάσγουντ συμβουλεύει: «Όσο πιο γρήγορα, τόσο το καλύτερο».

Λέει ο Δρ Νστάγουντ, «Δεν πρέπει να περιμένετε μέχρι να εμφανιστούν πολύποδες για να ξεκινήσετε να κάνετε τέτοιου είδους προληπτικά πράγματα».

Το σπανάκι προσφέρει πολλά οφέλη για την υγεία σε κάθε περίπτωση, όπως είπε στην Medical News Today η καρδιολόγος διαιτολόγος Michelle Routhenstein, η οποία είναι ιδιοκτήτρια του Entirely Nourished και δεν συμμετείχε σε αυτή τη μελέτη:

«Το σπανάκι περιέχει πολλά θρεπτικά συστατικά που βοηθούν στην προστασία της υγείας της καρδιάς σας. Το σπανάκι είναι μια πλούσια πηγή βιταμίνης Κ1, η οποία έχει αποδειχθεί ότι συμβάλλει στη μείωση του κινδύνου καρδιομεγαλίας. Το σπανάκι είναι επίσης φυσικά πλούσιο σε γλουταθειόνη, η οποία βοηθά στην ενίσχυση της κύριας αντιοξειδωτικής οδού στο σώμα, [βοηθώντας] στην αντιμετώπιση του οξειδωτικού στρες και στηρίζοντας τη λειτουργία του ανοσοποιητικού ».

Ο Routhenstein συνέχισε: «Το σπανάκι περιέχει επίσης φυλλικό οξύ, το οποίο είναι μία από τις βιταμίνες που απαιτούνται για τη μείωση των επιπέδων της ομοκυστεΐνης στο σώμα – τα υψηλά επίπεδα ομοκυστεΐνης οδηγούν στην προώθηση της πλάκας στις αρτηρίες. Τα πλούσια σε φυλλικό οξύ τρόφιμα έχουν επίσης αποδειχθεί ότι μειώνουν τα επίπεδα ουρικού οξέος αναστέλλοντας το σχηματισμό πουρίνης ».

Το συμπέρασμα, είπε ο Δρ Dorrestein, είναι ότι “Η τρέχουσα επιστήμη προτείνει ότι τα ζαχαρούχα τρόφιμα και ποτά προάγουν τον καρκίνο, ενώ η περισσότερη κατανάλωση φρούτων και λαχανικών συνδέεται με αρνητικούς κινδύνους”.