Τοξοπλάσμωση
Καρκίνος του λάρυγγα

Η τοξοπλάσμωση είναι μια μολυσματική ασθένεια που προκαλείται από το παράσιτο Toxoplasma gondii. Αν και οι γάτες και οι συγγενείς τους είναι οι μόνοι ξενιστές στους οποίους αναπαράγεται το T. gondii, το παράσιτο βρίσκεται σε ανθρώπους και πολλά άλλα ζώα, συμπεριλαμβανομένων των τρωκτικών, των πτηνών, των χοίρων και των προβάτων.

Οι γάτες διαδραματίζουν ζωτικό ρόλο στον κύκλο ζωής του T. gondii και στην εξάπλωση της τοξοπλάσμωσης στους ανθρώπους. Μια γάτα μολύνεται με T. gondii αφού φάει πουλιά ή μικρά θηλαστικά που έχουν μολυνθεί με το παράσιτο, σύμφωνα με την Αμερικανική Κτηνιατρική Ιατρική Ένωση (AVMA).

Στη συνέχεια, τα παράσιτα αναπαράγονται στο λεπτό έντερο της γάτας και σχηματίζουν ωοκύστεις, οι οποίες είναι κύστεις με παχύ τοίχωμα που περιέχουν ζυγώτες. Η γάτα τελικά ρίχνει τις ωοκύστεις στα κόπρανα της. «Οι γάτες συνήθως ρίχνουν ωοκύστες στα κόπρανα τους μόνο μία φορά στη διάρκεια της ζωής τους, με λίγες εξαιρέσεις, και πολλές που έχουν μολυνθεί με T. gondii μπορεί να μην χάσουν ποτέ ωοκύστεις», εξηγεί η Heather Stockdale Walden, PhD, επίκουρη καθηγήτρια παρασιτολογίας στο Πανεπιστήμιο του Florida College of Veterinary Medicine στο Gainesville.

Σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) μία μόνο γάτα μπορεί να χάσει εκατομμύρια ωοκύστεις για έως και τρεις εβδομάδες μετά τη μόλυνση. Οι περισσότερες μολυσμένες γάτες δεν παρουσιάζουν σημάδια ή συμπτώματα, αλλά ένα αιλουροειδές που ρίχνει ωοκύστεις μπορεί να μολύνει το κουτί απορριμάτων του.

Οι άνθρωποι μπορούν να μολυνθούν από κατά λάθος κατάποση ωοκύστεων μετά τον καθαρισμό του κουτιού απορριμμάτων ή αφού αγγίξουν οτιδήποτε έχει έρθει σε επαφή με τα κόπρανα της γάτας που περιέχουν T. gondii. Άλλα ζώα μολύνονται όταν καταπίνουν χώμα, νερό ή φυτά μολυσμένα με ωοκύστεις.

Σημεία και συμπτώματα τοξοπλάσμωσης

Συχνά, τα άτομα που έχουν μολυνθεί με T. Gondii δεν γνωρίζουν καν ότι το έχουν. «Οι περισσότεροι άνθρωποι δεν έχουν συμπτώματα τοξοπλάσμωσης ή έχουν ήπια συμπτώματα όπως πυρετό και μυϊκούς πόνους, όπως συμβαίνει με οποιαδήποτε λοίμωξη», αναφέρει η Amy Edwards, MD, παιδονόμος λοιμωξιολόγος στο UH Rainbow Babies & Children’s Hospital στο Κλίβελαντ. «Συνήθως είναι αρκετά μη συγκεκριμένο». Σύμφωνα με τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας (NIH), άλλα συμπτώματα μπορεί να περιλαμβάνουν:

  • Μεγαλωμένοι και ευαίσθητοι λεμφαδένες στο κεφάλι και το λαιμό
  • Πονοκέφαλο
  • Πονόλαιμο

Εάν έχετε εξασθενημένο ανοσοποιητικό σύστημα, όπως από HIV ή καρκίνο, μπορεί να εμφανίσετε πιο σοβαρά συμπτώματα, όπως:

  • Σύγχυση
  • Πυρετός και πονοκέφαλος
  • Θολή όραση
  • Επιληπτικές κρίσεις
  • Ναυτία
  • Κακό συντονισμό

Η τοξοπλάσμωση υποχωρεί;

Για τους περισσότερους ανθρώπους, η τοξοπλάσμωση θα υποχωρήσει χωρίς θεραπεία μετά από μερικές εβδομάδες ή μήνες. Αλλά εκείνοι οι άνθρωποι που χρειάζονται θεραπεία μπορεί να χρειαστεί να παραμείνουν σε φαρμακευτική αγωγή για εβδομάδες ή μήνες για να εξαφανιστεί η μόλυνση.

Πώς μεταδίδεται η τοξοπλάσμωση στον άνθρωπο;

Οι άνθρωποι μπορούν να κολλήσουν τοξοπλάσμωση με την κατάποση τροφής ή ποτού μολυσμένου με T. gondii ή με κατά λάθος κατάποση σωματιδίων κοπράνων γάτας με ωοκύστη. Το τελευταίο μπορεί να συμβεί αγγίζοντας το πρόσωπό σας μετά τον καθαρισμό ενός κουτιού απορριμμάτων.

Πώς ξέρετε εάν η γάτα σας έχει τοξοπλάσμωση;

Οι περισσότερες γάτες με τοξοπλάσμωση δεν παρουσιάζουν κανένα σημάδι μόλυνσης. Υπάρχουν διαθέσιμες εξετάσεις αίματος για να διαπιστωθεί εάν μια γάτα έχει εκτεθεί στο παράσιτο T. gondii.

Πόσο εύκολο είναι να πάθουμε τοξοπλάσμωση;

Η τοξοπλάσμωση είναι συχνή, με περίπου 40 εκατομμύρια ανθρώπους στις Ηνωμένες Πολιτείες να έχουν μολυνθεί από T. gondii, αν και τα περισσότερα μολυσμένα άτομα δεν θα αρρωστήσουν. Οι άνθρωποι μπορούν να κολλήσουν τοξοπλάσμωση με την κατάποση τροφής ή ποτού μολυσμένου με το παράσιτο ή με κατά λάθος κατάποση σωματιδίων κοπράνων γάτας με ωοκύστη.

Είναι σοβαρή η τοξοπλάσμωση;

Για τους περισσότερους υγιείς ανθρώπους, η τοξοπλάσμωση δεν είναι επικίνδυνη. Ωστόσο, τα άτομα με εξασθενημένο ανοσοποιητικό σύστημα μπορεί να εμφανίσουν σοβαρά συμπτώματα και κινδυνεύουν να εμφανίσουν υποτροπή. Η τοξοπλάσμωση κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης μπορεί να οδηγήσει σε αποβολή, θνησιγένεια και νευρολογικά προβλήματα για το παιδί αργότερα στη ζωή του.

Αιτίες και Παράγοντες Κινδύνου Τοξοπλάσμωσης

Μπορείτε να πάθετε τοξοπλάσμωση καταναλώνοντας τροφή ή ποτό μολυσμένα με T. gondii. Σύμφωνα με το CDC, αυτό μπορεί να συμβεί με:

  • Τρώγοντας άψητο ή ωμό κρέας που έχει μολυνθεί με το παράσιτο, ιδιαίτερα ελάφι, χοιρινό ή αρνί
  • Πόσιμο νερό ή άλλο υγρό που έχει μολυνθεί με το παράσιτο
  • Τρώγοντας τρόφιμα που έχουν μολυνθεί με το παράσιτο μέσω άμεσης επαφής ή έμμεσα μέσω μαχαιριών, σκευών ή σανίδων κοπής
  • Τυχαία κατάποση μικροσκοπικών σωματιδίων μολυσμένου κρέατος μετά το χειρισμό του και αποτυχία πλύσης των χεριών σας
  • Τρώγοντας φρούτα ή λαχανικά που έχουν έρθει σε επαφή με χώμα ή νερό μολυσμένο με το παράσιτο και δεν έχουν πλυθεί, ξεφλουδιστεί ή μαγειρευτεί
  • Μπορείτε επίσης να πάθετε τοξοπλάσμωση καταπίνοντας σωματίδια περιττωμάτων γάτας με ωοκύστη, όπως εάν αγγίξετε το στόμα σας μετά τον καθαρισμό ή την αλλαγή της άμμου της γάτας σας, εάν χειρίζεστε αντικείμενα που έχουν έρθει σε επαφή με τα περιττώματα της γάτας ή τον κήπο χωρίς γάντια.

Σε πολύ σπάνιες περιπτώσεις, μπορεί να πάθεις τη νόσο μέσω μετάγγισης αίματος ή μεταμόσχευσης οργάνου, αναφέρει το CDC.

Πώς γίνεται η διάγνωση της τοξοπλάσμωσης;

Η τοξοπλάσμωση συνήθως διαγιγνώσκεται με μια εξέταση αίματος που ελέγχει για αντισώματα στο παράσιτο, σύμφωνα με την Mayo Clinic. Εάν μια γυναίκα βγει θετική κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης, ένας γιατρός θα ελέγξει εάν το μωρό έχει μολυνθεί. Αυτό γίνεται με εξέταση υγρού από τον αμνιακό σάκο για ενδείξεις τοξοπλάσμωσης.

Οι υπέρηχοι μπορούν επίσης να ανιχνεύσουν ορισμένα σημάδια μόλυνσης, συμπεριλαμβανομένης της συσσώρευσης υγρών στον εγκέφαλο.

Διάρκεια Τοξοπλάσμωσης

Για τους περισσότερους ανθρώπους, η τοξοπλάσμωση θα υποχωρήσει από μόνη της. Τελικά, μετά από μερικές εβδομάδες ή μήνες, το ανοσοποιητικό σας σύστημα θα καταπολεμήσει την ασθένεια. Όσοι χρειάζονται θεραπεία θα λάβουν φάρμακα που μπορεί να χρειαστούν εβδομάδες ή και μήνες για να καθαριστεί η μόλυνση.

Θεραπεία και φαρμακευτικές επιλογές για τοξοπλάσμωση

Τα άτομα με υγιές ανοσοποιητικό σύστημα συνήθως δεν χρειάζονται θεραπεία, αλλά ένας συνδυασμός αντιβιοτικών και ανθελονοσιακών φαρμάκων μπορεί να βοηθήσει με τα συμπτώματα. Φάρμακα που χρησιμοποιούνται συνήθως για υγιείς (μη έγκυες) ενήλικες που έχουν μολυνθεί περιλαμβάνουν πυριμεθαμίνη και σουλφαδιαζίνη, συν φολινικό οξύ (λευκοβορίνη), σύμφωνα με την κλινική Mayo.

Άτομα με εξασθενημένο ανοσοποιητικό σύστημα, όπως εκείνοι που ζουν με HIV, μπορούν επίσης να λάβουν θεραπεία με αυτά τα φάρμακα μέχρι να βελτιωθεί η κατάστασή τους, αν και ορισμένοι θα χρειαστούν δια βίου θεραπεία σε χαμηλότερη δόση ή με εναλλακτικά φάρμακα, αναφέρει το CDC.

Άλλοι συνδυασμοί φαρμάκων μπορούν επίσης να χρησιμοποιηθούν σε αυτές τις καταστάσεις, όπως πυριμεθαμίνη συν κλινδαμυκίνη.