Διατροφή Θρεπτικές Ουσίες

Βαλεριάνα : Το ηρεμιστικό της φύσης σύμμαχος μας στην αϋπνία

valeriana

Η βαλεριάνα, γνωστή και ως Valeriana officinalis, είναι ανθοφόρο φυτό που προέρχεται από την Ευρώπη και την Ασία. Η ρίζα του φυτού έχει χρησιμοποιηθεί από καιρό ως βοτανικό φάρμακο για τη θεραπεία της αϋπνίας. 1 Η χρήση της ρίζας βαλεριάνας χρονολογείται από την Ελληνική και τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία και σημειώθηκε από τον Ιπποκράτη για τη θεραπεία πονοκεφάλων, νευρικότητας, τρόμου και αίσθημα παλμών.

Η βαλεριάνα περιέχει μια ουσία γνωστή ως βαλερενικό οξύ που πιστεύεται ότι επηρεάζει τους υποδοχείς γάμμα-αμινοβουτυρικού οξέος (GABA) στον εγκέφαλο. Πιστεύεται ότι ένας από τους σκοπούς του GABA είναι να ελέγξει τον φόβο ή το άγχος που βιώνεται όταν τα νευρικά κύτταρα είναι υπερβολικά διεγερμένα. Με αυτόν τον τρόπο, η βαλεριάνα μπορεί να δράσει ως ήπιο ηρεμιστικό και αγχολυτικό (φάρμακο μείωσης του άγχους).

valerianaΘετικά αποτελέσματα βαλεριάνας στον οργανισμό :

1. Βοηθά στην αντιμετώπιση διάφορων παθήσεων : Οι ειδικοί εναλλακτικών θεραπειών ισχυρίζονται ότι η ρίζα βαλεριάνας μπορεί να θεραπεύσει μια ποικιλία καταστάσεων υγείας, συμπεριλαμβανομένης της αϋπνίας, του άγχους, των πονοκεφάλων, των πεπτικών προβλημάτων, των συμπτωμάτων της εμμηνόπαυσης και του μυϊκού πόνου και κόπωσης μετά την άσκηση. Τα στοιχεία που υποστηρίζουν αυτούς τους ισχυρισμούς είναι γενικά ανάμεικτα.

2. Έχει συνδεθεί με την αντιμετώπιση της αϋπνίας : Η ρίζα βαλεριάνας είναι πιθανώς πιο γνωστή ως φάρμακο για την αϋπνία. Παρά τη δημοτικότητά του στους καταναλωτές, δεν έχει επιβεβαιωθεί κάτι τέτοιο καθώς υπάρχουν λίγα στοιχεία ότι μπορεί να προωθήσει τον ύπνο ή να βελτιώσει την ποιότητα του.

3. Συντελεί στην αντιμετώπιση του άγχους : Η ρίζα της βαλεριάνας υποστηρίζεται από κάποιους ως μια ασφαλή και φυσική εναλλακτική λύση στα συνταγογραφούμενα φάρμακα άγχους, ιδιαίτερα εκείνα όπως το Xanax (αλπραζολάμη), το Klonopin (κλοναζεπάμη), το Valium (διαζεπάμη) και το Ativan (λοραζεπάμη) που δρουν στους υποδοχείς GABA. Υπάρχουν κάποια στοιχεία, αν και αδύναμα, που να υποστηρίζουν αυτούς τους ισχυρισμούς. Το βαλερενικό οξύ φαίνεται να δρα στους υποδοχείς με τρόπο που ενισχύει τη μετάδοση του GABA αλλά χωρίς τα έντονα ηρεμιστικά αποτελέσματα ενός φαρμάκου όπως το Valium. Αυτό μπορεί να ωφελήσει τους ανθρώπους στη θεραπεία του άγχους και άλλων διαταραχών της διάθεσης.

4. Ελαχιστοποιεί τις εξάψεις : Η ρίζα βαλεριάνας μπορεί να είναι χρήσιμη για την ελαχιστοποίηση των εξάψεων που επηρεάζουν συνήθως τις γυναίκες κατά την εμμηνόπαυση. Ο ακριβής μηχανισμός δράσης είναι άγνωστος αφού η βαλεριάνα δεν φαίνεται να επηρεάζει άμεσα τα επίπεδα των ορμονών

Σε γενικές γραμμές οι ρίζες βαλεριάνας είναι ασφαλείς για κατανάλωση από τους περισσότερες ενήλικες με ήπιες παρενέργειες (αν υπάρξουν) (πονοκέφαλο, ζάλη, φαγούρα, στομαχικές διαταραχές). Η κατανάλωση βοτάνων πρέπει να συμβαίνει