Παθήσεις

Υψηλή χοληστερόλη: Τι ακριβώς είναι;

Πιάτο σε σχήμα καρδιάς με φρούτα
Πιάτο σε σχήμα καρδιάς με διάφορα υγιεινά φρούτα

Η χοληστερόλη είναι μια λιπαρή, κηρώδης ουσία που απαντάται φυσικά σε όλο το σώμα και μεταφέρεται επίσης μέσω της κυκλοφορίας του αίματος με τη μορφή σφαιρικών σωματιδίων που ονομάζονται λιποπρωτεΐνες. Δύο από αυτά είναι κοινώς γνωστά ως LDL (λιποπρωτεΐνες χαμηλής πυκνότητας) και HDL (λιποπρωτεΐνες υψηλής πυκνότητας).

Για πολλούς ανθρώπους, η υψηλή χοληστερόλη μπορεί να είναι αποτέλεσμα μιας ανθυγιεινής διατροφής, του υπερβολικού βάρους ή του καπνίσματος. Σε άλλους, το πρόβλημα τρέχει στην οικογένειά τους. Συχνά είναι ένας συνδυασμός γονιδίων και περιβάλλοντος.

καρδιοπάθεια
καρδιοπάθεια

Η χοληστερόλη παίζει σημαντικό ρόλο στη φυσιολογική σωματική λειτουργία, όπως βοηθά το σώμα να φτιάξει τις κυτταρικές μεμβράνες, τη βιταμίνη D και διάφορους τύπους ορμονών. Ωστόσο, όταν συσσωρεύεται υπερβολική χοληστερόλη LDL στο αίμα, μπορεί να στενέψει ή να φράξει τις αρτηρίες, αυξάνοντας τον κίνδυνο ενός ατόμου να υποστεί καρδιακή προσβολή, να αναπτύξει καρδιακή νόσο ή εγκεφαλικό.

Για άτομα που έχουν πλάκα στις αρτηρίες τους, καρδιαγγειακά επεισόδια ή άλλους παράγοντες που τους θέτουν σε κίνδυνο για καρδιαγγειακή νόσο, οι γιατροί συνιστούν ένα επίπεδο LDL κάτω από 70 χιλιοστόγραμμα ανά δεκατόλιτρο (mg/dl). Για εκείνους χωρίς παράγοντες κινδύνου που έχουν επίπεδο LDL πάνω από 190 mg/dl, η σύσταση είναι να πάρουν αυτό το επίπεδο κάτω από 100 mg/dl αμέσως με φαρμακευτική αγωγή ή αλλαγές στον τρόπο ζωής. Άτομα ηλικίας 40 έως 75 ετών που ζουν με διαβήτη και των οποίων η LDL είναι πάνω από 70 μπορεί να χρειάζονται φαρμακευτική αγωγή.

Κυτταρολογική εξέταση περικαρδιακού υγρού
Κύτταρο αίματος σε μικροσκόπιο για κυτταρολογική εξέταση περικαρδιακού υγρού

Κάθε άτομο είναι διαφορετικό και εκείνοι με αυξημένη χοληστερόλη θα πρέπει να συνεργαστούν με την ομάδα φροντίδας για να συζητήσουν τη θεραπεία. Πολλοί παράγοντες εμπλέκονται στην απόφαση, συμπεριλαμβανομένης της ηλικίας του ατόμου, της αρτηριακής πίεσης, της διατροφής και της εθνοτικής καταγωγής. Μια άλλη εξέταση, που ονομάζεται σάρωση ασβεστίου στεφανιαίας αρτηρίας, μπορεί να ανιχνεύσει καρδιακές παθήσεις και να βοηθήσει τον ασθενή και τον κλινικό ιατρό να αποφασίσουν για τη θεραπεία.

Μερικές φορές, οι αλλαγές στον τρόπο ζωής από μόνες τους μπορούν να μειώσουν τη χοληστερόλη ή να διατηρήσουν υγιείς αριθμούς. Παραδείγματα περιλαμβάνουν την αποφυγή τροφών με υψηλή περιεκτικότητα σε κορεσμένα λιπαρά, την περισσότερη άσκηση, τη διακοπή του καπνίσματος και την απώλεια βάρους.

Οι κλινικοί γιατροί μπορούν επίσης να συνταγογραφήσουν ένα φάρμακο που μειώνει τη χοληστερόλη. Αυτά περιλαμβάνουν στατίνες, εζετιμίμπη και μια νέα κατηγορία φαρμάκων που ονομάζονται αναστολείς PSCK9.

Η πρόληψη είναι το κλειδί για την υγεία της καρδιάς. Οι ενήλικες άνω των 20 ετών θα πρέπει να ελέγχονται για τη χοληστερόλη τους κάθε πέντε χρόνια και τα άτομα με οικογενειακό ιστορικό θα πρέπει να είναι ιδιαίτερα επιμελή.